Welcome to the Winter 2024 term

Students walking outside Vari Hall

La version française suit la version anglaise. 

Dear York community, 

On behalf of all of us here at York, it is my pleasure to offer a very warm welcome to all our returning students, course instructors, faculty and staff members, and to all of you who are starting a new chapter with us.

I hope you are rested and ready for an exciting year ahead, full of opportunities to access and share new knowledge, form valuable connections, pursue excellence, and uplift one another and the world around us through purposeful action.  

At York, diversity in perspectives, backgrounds, and experiences has both helped our university thrive and given us opportunities to reassert our commitment to promoting inclusivity and a sense of belonging for all. By working together for the public good, we have consistently ranked as one of the top 40 universities in the world for contributing to the United Nations’ Sustainable Development Goals. 

Looking ahead, I am confident that we will find new ways of catalyzing positive change, including through:  

  • our new Markham Campus, set to open its doors to students in Fall 2024, which promises new avenues for 21st-century learning, research, innovation and community engagement in areas such as digital media arts, engineering, biotechnology and entrepreneurship;
  • our proposal for a new School of Medicine, focused on preparing a new generation of primary care physicians trained to work within integrative, comprehensive primary health-care teams;
  • a deeper integration of decolonizing, equity, diversity and inclusion (DEDI) principles, practices and actions into the fabric of our institution to ensure no talent is left behind; and
  • advancement of our sustainability leadership by actioning our goal of reaching net zero emissions by 2040 and supporting new projects through our new $1-million Sustainability Innovation Fund.

As part of our community of changemakers, I encourage you to learn more about these exciting initiatives. For example, York is offering a free DEDI toolkit (Part 1), which marks the first step to discovering ways you can advance DEDI on campus. You can also take an active role in living sustainably by taking this open-access Microlectures Series. And on Feb. 24, I invite you to join us for a Markham Skate Day for a day of fun. 

Both individual and collective contributions play a crucial role in realizing a brighter, inclusive and sustainable world. I hope you will make the most of every opportunity that comes your way during this new term and feel empowered to seek any of the numerous supports we have available – including those listed on our Well-being website – if you ever need assistance.

I wish you the very best in 2024 and look forward to seeing you all on campus!   

Sincerely,    

Rhonda Lenton  
President & Vice-Chancellor   


Bienvenue au trimestre d’hiver 2024

Chers membres de la communauté de York, 

Au nom de toute l’Université York, j’ai le plaisir de souhaiter une chaleureuse bienvenue aux étudiants et étudiantes qui poursuivent leurs études, aux membres de nos corps enseignant et professoral et du personnel, ainsi qu’aux personnes qui entament un nouveau chapitre à nos côtés.

J’espère que vous avez rechargé vos batteries en prévision d’une année passionnante, riche en occasions d’accéder à de nouvelles connaissances et de les partager, mais aussi de nouer des liens précieux, de rechercher l’excellence et de vous soutenir mutuellement — ainsi que le monde qui nous entoure — grâce à des actions ciblées. 

À York, la grande diversité des points de vue, des origines et des expériences nous permet de prospérer et de réaffirmer notre engagement à promouvoir l’inclusion et un sentiment d’appartenance commun. En œuvrant ensemble pour le bien collectif, nous nous classons régulièrement parmi les 40 meilleures universités mondiales en matière de contribution aux objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies. 

Je suis convaincue que nous trouverons de nouveaux moyens de catalyser les changements positifs notamment grâce à :

  • Notre nouveau campus Markham, qui ouvrira ses portes en automne 2024; il tracera de nouvelles voies pour l’apprentissage, la recherche, l’innovation et l’engagement communautaire au 21e siècle dans des domaines comme les arts médiatiques numériques, l’ingénierie, la biotechnologie et l’entrepreneuriat.
  • Notre proposition d’école de médecine est axée sur la préparation d’une nouvelle génération de médecins de première ligne formés pour travailler au sein d’équipes de soins de santé primaires intégrés et complets.
  • L’enracinement des principes, pratiques et actions de décolonisation, d’équité, de diversité et d’inclusion (DEDI) dans notre établissement afin qu’aucun talent ne soit laissé pour compte.
  • L’avancée de notre leadership écoresponsable en concrétisant notre objectif d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2040 et en soutenant de nouveaux projets grâce à notre nouveau Fonds d’innovation durable, doté d’un million de dollars. 

En tant que membres de notre communauté d’artisans du changement, je vous invite à en apprendre davantage sur ces initiatives passionnantes. Par exemple, York propose une boîte à outils DEDI gratuite (1re partie) qui constitue une première étape pour découvrir les moyens de faire progresser l’initiative DEDI sur les campus. Vous pouvez également participer activement à l’adoption d’un mode de vie écoresponsable en écoutant cette série de microconférences en libre accès. Par ailleurs, je vous invite à vous joindre à nous le 24 février pour une belle journée de patinage à Markham. 

Les contributions individuelles et collectives jouent un rôle essentiel dans la réalisation d’un monde plus radieux, inclusif et écoresponsable. J’espère que vous tirerez le meilleur parti de toutes les possibilités qui se présenteront à vous au cours de ce nouveau trimestre et que vous n’hésiterez pas à utiliser l’une des nombreuses ressources à votre disposition — y compris celles répertoriées sur notre site Web du Bien-être — en cas de besoin.

Je vous souhaite une excellente année 2024 et j’ai hâte de vous voir sur les campus!

Sincères salutations,    

Rhonda Lenton  
Présidente et vice-chancelière   

Update on search for vice-president equity, people and culture

Vari Hall Winter Scene

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Dear York community,

I first want to take this opportunity to thank Dr. Alice Pitt for her service as the interim vice-president equity, people and culture, a position she has held since April 1, 2023. As a long-standing and dedicated member of the York community, Dr. Pitt demonstrated leadership at a critical time for the University, including the launch of the Decolonizing, Equity, Diversity & Inclusion (DEDI) Strategy and the successful launch of the DEDI website and toolkit, which is fundamental to weaving DEDI into the fabric of York University. She has also successfully led a pan-University commemoration for the National Day for Truth and Reconciliation and launched community consultations for the Well-Being Strategy. Personally, I am grateful to Alice for her friendship and wise counsel throughout the years. Along with the York community, I wish Alice the very best as she embarks on the next chapter.

Laina Bay-Cheng
Laina Bay-Cheng

The search for the new vice-president equity, people and culture will resume in the new year, and in the meantime, it is my pleasure to announce that Dr. Laina Bay-Cheng has agreed to take over the role on an interim basis effective Jan. 1, 2024 through Dec. 31, 2024, providing continuity for the division as we continue to implement the DEDI Strategy and other important initiatives relevant to the portfolio.

Her appointment has been endorsed by the search committee and has been approved by the Executive Committee of the Board of Governors. Dr. Bay-Cheng brings to the role exceptional leadership and dedication to cultivating equitable, expansive and thriving academic communities – work that she will continue in her new position. As the inaugural associate vice-president, faculty affairs, she was instrumental in advancing the mandate of the Division of Equity, People & Culture and York’s mission to create access and promote success for diverse academic staff. She has been particularly invested in supporting faculty colleagues across roles, ranks, disciplines and career pathways. Her efforts have included expanding resources for hiring committees, hosting faculty meetups to facilitate mentoring and community-building, and bolstering institutional and interpersonal resources for York’s scholars.

Alongside her administrative efforts, Dr. Bay-Cheng’s scholarship offers profound insight into the impact of interlocked misogyny, racism, economic injustice and age-based oppression on young women’s sexual lives. She holds an appointment as professor in the Department of Psychology’s Historical, Theoretical, and Critical Studies area. Prior to joining York, Dr. Bay-Cheng was a faculty member at the University at Buffalo School of Social Work. During her 17 years there, she served as PhD program director, associate dean for doctoral programs and associate dean for faculty development. She was appointed full professor in 2019. Throughout her career, she has worked within universities and communities to advocate for and create conditions in which diverse people and ideas may thrive.

Please join me in thanking our two outstanding colleagues for their service to York University.

Sincerely,

Rhonda Lenton
President & Vice-Chancellor


Mise à jour sur la recherche d’une personne pour la vice-présidence de l’équité, des personnes et de la culture

Chers membres de la communauté de York,

Je voudrais tout d’abord profiter de cette occasion pour remercier Mme Alice Pitt, Ph. D., qui assure la vice-présidence par intérim de l’équité, des personnes et de la culture depuis le 1er avril 2023. Membre dévouée et de longue date de la communauté de York, Mme Pitt a fait preuve de leadership à un moment crucial pour l’Université, notamment lors du lancement de la Stratégie de décolonisation, d’équité, de diversité et d’inclusion (DEDI), ainsi que du site Web et de la boîte à outils DEDI, des outils essentiels pour intégrer la DEDI à l’Université York. Elle a également dirigé une commémoration panuniversitaire pour la Journée nationale de la vérité et de la réconciliation et a organisé des consultations communautaires sur la Stratégie de bien-être. Je tiens à exprimer à Alice ma gratitude pour son amitié et ses conseils avisés tout au long de ces années. Au nom de la communauté de York, je lui souhaite beaucoup de succès pour la suite de sa carrière.

Laina Ya-Hui Bay-Cheng
Laina Bay-Cheng

La recherche d’une personne pour la vice-présidence de l’équité, des personnes et de la culture reprendra au cours de la nouvelle année. Entre-temps, j’ai le plaisir d’annoncer que Mme Laina Bay-Cheng, Ph. D., a accepté d’assumer cette fonction par intérim du 1er janvier 2024 au 31 décembre 2024, assurant ainsi la continuité de la Division dans la poursuite de la mise en œuvre de la stratégie DEDI et d’autres initiatives importantes concernant le portefeuille. 

Sa nomination a été approuvée par le comité de recherche et par le comité de direction du conseil d’administration. Mme Bay-Cheng se distingue par son leadership et son dévouement à la promotion de communautés universitaires équitables, élargies et prospères, un travail qu’elle poursuivra dans ses nouvelles fonctions. En tant que première vice-présidente associée aux affaires professorales, elle a joué un rôle déterminant dans l’avancement du mandat de la Division de l’équité, des personnes et de la culture ainsi que de la mission de York, qui consiste à favoriser l’accès et promouvoir la réussite d’un personnel universitaire diversifié. Elle s’est particulièrement investie dans le soutien aux membres du corps professoral, quels que soient leur rôle, leur rang, leur discipline et leur parcours professionnel. Ses efforts ont notamment consisté à développer les ressources pour les comités de recrutement, à organiser des rencontres entre les membres du corps professoral pour faciliter le mentorat et la création d’une communauté, et à renforcer les ressources institutionnelles et interpersonnelles pour les universitaires de York.

Par ailleurs, les travaux universitaires de Mme Bay-Cheng permettent de mieux comprendre l’impact de la misogynie, du racisme, de l’injustice économique et de l’oppression liée à l’âge sur la vie sexuelle des jeunes femmes. Elle enseigne les études historiques, théoriques et critiques au Département de psychologie. Avant de rejoindre York, Mme Bay-Cheng était membre du corps professoral de l’École de travail social de l’Université de Buffalo. Au cours des 17 années qu’elle y a passées, elle a été successivement responsable pédagogique du programme de doctorat, doyenne associée des programmes de doctorat et doyenne associée pour le développement facultaire. Elle a été nommée professeure titulaire en 2019. Tout au long de sa carrière, elle a travaillé au sein d’universités et de communautés pour défendre et créer des conditions propices à l’épanouissement de personnes et d’idées diverses.

Veuillez vous joindre à moi pour remercier nos deux collègues exceptionnelles pour leur engagement envers l’Université York.

Sincères salutations,

Rhonda Lenton
Présidente et vice-chancelière

Statement from President Rhonda Lenton in response to Ontario auditor general report

Arial view of Kaneff

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York University has received the Operations and Capital Audit that was undertaken by the auditor general of Ontario (AGO). The report was released as part of the AGO’s annual report to the Ontario Legislature and follows recent audits of other Ontario universities.

The University appreciates the work of the Office of the Auditor General and thanks them for their collaborative approach to undertaking this audit. The University agrees with the auditor general’s overall conclusion that York is financially sustainable and we accept the recommendations. 

The University had identified many of the areas highlighted in the report as part of our own planning processes including those related to international students and capital investments. We will use the recommendations in the report to further strengthen the robust plans already underway. 

Over the last six years, the University has been delivering on the vision and priorities set out in the University Academic Plan guided by a strategic framework that aligns the external context with our Integrated Resource Plans to hone a financially sustainable approach supporting the success of our students and driving positive change for the communities we serve. That approach includes plans to grow enrolment; assess program, department and Faculty sustainability; and diversify sources of revenue. The University has a strong debt repayment strategy, has no plans to take on more debt and we have already increased annual contributions to deferred maintenance. 

As we work through the recommendations from the auditor general, we will continue to deliver on our mandate to provide a diverse demographic of students access to a high-quality, research-intensive university committed to enhancing the well-being of the communities that we serve. We will do this while continuing to make sound investments in the long-term sustainability of York University. 


Déclaration de la présidente Lenton en réponse au rapport du vérificateur général de l’Ontario

L’Université York a reçu l’audit des opérations et du capital réalisé par le Bureau du vérificateur général de l’Ontario (VGO). Ce rapport a été publié dans le cadre du rapport annuel du VGO à l’Assemblée législative de l’Ontario et fait suite à des vérifications récentes d’autres universités de l’Ontario. 

L’Université est reconnaissante du travail du Bureau du vérificateur général et le remercie pour l’approche collaborative adoptée dans le cadre de cet audit. Nous sommes d’accord avec la conclusion générale du vérificateur général selon laquelle York est financièrement viable et acceptons les recommandations. 

L’Université avait recensé plusieurs domaines mis en évidence dans le rapport dans le cadre de ses propres processus de planification, notamment ceux liés aux étudiants internationaux et aux investissements en capital. Nous utiliserons les recommandations du rapport pour renforcer les plans rigoureux déjà en cours. 

Au cours des six dernières années, York a concrétisé la vision et les priorités définies dans le Plan académique de l’Université en se basant sur un cadre stratégique qui aligne le contexte externe sur nos plans de ressources intégrés afin de parfaire une approche financièrement durable appuyant la réussite de nos étudiants et suscitant des changements positifs pour les communautés que nous servons.   Cette approche comprend des plans visant à augmenter le nombre d’inscriptions, à évaluer la viabilité des programmes, des départements et des facultés, et à diversifier les sources de revenus. L’Université dispose d’une solide stratégie de remboursement de la dette, n’a pas l’intention de s’endetter davantage et a déjà augmenté ses contributions annuelles à la maintenance différée. 

Tout en travaillant sur les recommandations du vérificateur général, nous continuerons à remplir notre mandat, qui est d’offrir à une population étudiante diversifiée l’accès à une université de haute qualité, à forte intensité de recherche, qui s’engage à améliorer le bien-être des communautés qu’elle sert, tout en continuant à investir de façon judicieuse dans la viabilité à long terme de l’Université York. 

York University climbs in QS Sustainability Rankings

Aerial view of York Keele campus summer

York University continues to strengthen its momentum as a global leader in sustainability, climbing more than 100 spots in the latest QS Sustainability Rankings – which evaluate the social, environmental and governance impact of global institutions – to rank 118th out of over 1,400 universities.

In addition to its momentum in the overall rankings, York also achieved strong global placement in several significant categories, including ranking 14th in equality and 100th in governance.

“These rankings reflect York University’s steadfast commitment to creating a world that is equitable, just and sustainable,” says York University President and Vice-Chancellor Rhonda Lenton. “The climate crisis is the most urgent priority we face on the planet, and failure to take action will have severe environmental, social and economic repercussions for us all. As a modern and progressive international university, York plays an important role in promoting the cross-sectoral and interdisciplinary collaboration needed to respond to global challenges through our purposeful research and teaching, our university-wide call to advancing the United Nations Sustainable Development Goals (SDGs) and through the bold initiatives we are taking to reduce emissions on our campuses.”

York’s placement in the QS Sustainability Rankings builds on the institution’s strong showings in other prestigious rankings throughout 2023.

In July, the University strengthened its global position as a leading research-intensive university by climbing more than 100 spots to 353rd in the world in the QS World University Rankings.

In March, the 2023 QS Subject Report Rankings found York ranked among the top 100 in the world in three subject areas: English language and literature, philosophy and, for the first time, performing arts

According to the Times Higher Education Impact Rankings in June, the University placed among the top 40 institutions advancing the United Nations’ 17 Sustainable Development Goals, including ranking 21st in fighting poverty, 25th in reducing inequalities and 12th in building more sustainable cities and communities.   

York University recently committed further to becoming one of the most sustainable institutions in Canada, to develop a strategy with an aim to achieve net-zero emissions on Scope 1 and 2 emissions at York University and to significantly reduce Scope 3 emissions before 2040 – a decade sooner than its previous commitment. 

“As an internationally recognized leader in sustainability, York University has a responsibility to act on global challenges facing humanity, including ecological degradation, climate change and growing socio-economic inequality. The bold actions we are taking on our campuses, and in our local and global communities, will build on the strong foundation we have created and move us closer to our goal of becoming one of the most sustainable institutions in Canada,” Lenton said during a special announcement on Nov. 23.

Guided by a University Academic Plan and Sustainability Policy that seek to inspire and deliver positive change, York’s high-quality academic programming and research continue to position the institution as a leader in sustainability in post-secondary education in Canada and around the world.

Warm wishes from President Rhonda Lenton

Rhonda Lenton holiday message 2023

La version française suit la version anglaise. 

Dear York community,

This season is a natural time to pause and reflect. On behalf of York University, I am incredibly grateful for our students, faculty, course instructors and staff for achieving yet another year of innovative learning, cutting-edge research and transformative impact, but also for the ways that so many of our community members have exemplified all the values enshrined in York University’s mission, and which our world is currently in urgent need of.

I recognize that it is a difficult time for many in our community. In this spirit, I wanted to share a short video message with you. I wish you all a restful break and an opportunity to connect with family and friends. I look forward to welcoming you back to campus in the new year. 

Sincerely,     

Rhonda Lenton
President & Vice-Chancellor


Vœux sincères de la présidente Rhonda Lenton

Chers membres de la communauté de York, 

Cette époque de l’année est idéale pour faire une pause et réfléchir. Au nom de l’Université York, je suis reconnaissante aux membres de la communauté étudiante, des corps professoral et enseignant et du personnel pour une nouvelle année d’apprentissage innovant, de recherche de pointe et d’effet transformateur. Je suis également redevable aux nombreux membres de notre communauté qui ont incarné toutes les valeurs inscrites dans la mission de l’Université York. Notre monde en a besoin de toute urgence. 

Je sais que c’est une période difficile pour beaucoup de membres de notre communauté. C’est dans cet esprit que je partage cette courte vidéo. Je vous souhaite une agréable pause afin de vous rapprocher de votre famille et de vos personnes aimées. Je me réjouis de vous accueillir à nouveau sur les campus au début de la nouvelle année.

Sincères salutations,     

Rhonda Lenton
Présidente et vice-chancelière
    

Watch the Nov. 28 town hall

a young woman looks at YFile on her laptop computer

Students, faculty, instructors, course directors and staff at York University were invited to a virtual town hall on Nov. 28.

The event provided community members with an opportunity to discuss and ask questions about the University’s progress on key goals and initiatives for the year ahead.

The town hall was presented by York University President and Vice-Chancellor Rhonda Lenton.

The full video of the town hall is now available and can be viewed here.

York community key in new target to achieve net-zero emissions a decade early 

Net Zero 2040 Sustainability Announcement York University

Faculty, staff and students at York University will be part of a progressive next step to build a more sustainable future for all as outlined by a new aspirational target for the University to reach net-zero emissions a decade earlier than originally planned. 

Shared on Nov. 23 by President and Vice-Chancellor Rhonda Lenton during a special event, the announcement highlights one of the most ambitious net-zero targets in the Canadian post-secondary sector.   

With bold ambition to become one of the most sustainable institutions in Canada, York University is accelerating its timeline and aiming to achieve net-zero emissions by 2040 – a decade sooner than its previous commitment.  

The new aspirational target is part of York’s renewed sustainability policy, which includes a commitment to develop and implement a process to track, measure, evaluate and report progress toward net-zero emissions. 

To support this ambition, York recently released its own comprehensive emissions data and ecological footprint assessment from the Ecological Footprint Initiative – a group of York’s scholars, students, researchers and collaborating organizations working together to advance the measurement of ecological footprint and biocapacity – making it the first Canadian institution to do so. This new report provides York with information to identify opportunities to reduce its emissions and develop innovative solutions to support a more sustainable future. 

“The United Nations has stated that climate change is the defining issue of our time, and the world is at a pivotal moment requiring urgent action,” says Lenton. “As an internationally recognized leader in sustainability, York University has a responsibility to act on global challenges facing humanity, including ecological degradation, climate change and growing socio-economic inequality. The bold actions we are taking on our campuses, and in our local and global communities, will build on the strong foundation we have created and move us closer to our goal of becoming one of the most sustainable institutions in Canada.”

York’s ability to strive toward ambitious sustainable change is due in part to the expertise, experience and forward thinking that takes place across its campuses. The University draws on the strengths of its diverse community to approach sustainability through a holistic lens of collaboration, innovation and knowledge mobilization.  

As a core value of the institution, York has embedded sustainability in every aspect of University life – teaching, learning, research and operations. An example of this expertise in action can be found in projects supported through York’s Sustainability Innovation Fund, including a green career fair, a campus composting centre and more. 

To further advance the cutting-edge sustainability research done by the York community, the University announced a new $1-million allocation to the fund, which is currently accepting applications for projects that advance the University’s goal to reduce greenhouse gas emissions, as well as contribute to advancing the United Nations Sustainable Development Goal 13 (Climate Action).  

The power of community engagement to create positive change has long been part of York’s legacy in becoming a more sustainable university. Activities conducted through the Office of Sustainability and sustainability-focused student groups empower York students, faculty and staff to take part in events such as campus clean-ups, film screenings, learning opportunities and tree plantings. In the past two years, community members have planted over 1,000 trees on the Glendon and Keele campuses.  

The York community is also being engaged though consultations that are currently underway to update the Sustainability Strategy, with an aim of completion for spring 2024. York students, faculty, instructors and staff can provide their input in person or virtually to shape York’s sustainability priorities and help create a more sustainable future. 

“Sustainability starts with our own actions,” said Mike Layton, York’s chief sustainability officer. “We also have a responsibility to our communities – locally and beyond – to ensure we are all contributing to advancing environmental and social sustainability across society. This new announcement demonstrates York’s commitment to sustainability and I look forward to the many ways we will work with the community in service of our new target.” 

The Nov. 23 event included a panel about how York is using data and innovative solutions to shrink its footprint. Insights were also shared by York experts, including: Eric Miller, director of the Ecological Footprint Initiative in the Faculty of Environmental & Urban Change; Pirathayini Srikantha, associate professor and Canada Research Chair in Reliable and Secure Power Grid Systems at York’s Lassonde School of Engineering; Usman Khan, associate professor at Lassonde; and Steve Prince, director, Energy Management, Facilities Services at York. 

The announcement also featured a short play with students from York’s School of the Arts, Media, Performance & Design; a short video about sustainable travel by Burkard Eberlein, former provostial Fellow and professor from York’s Schulich School of Business; and samples of Las Nubes coffee for attendees to take home. After nearly a decade, Las Nubes coffee has made its way back to Canada and is available in select locations on York’s campuses, including Central Square and Glendon Marché. Part of the proceeds from the coffee sales will go toward supporting York’s Las Nubes Research and Conservation Program.

For more on the event, visit News@York.

Join York community for virtual town hall Nov. 28

Laptop with York U webpage

La version française suit la version anglaise. 

Dear York community,  

We invite you to share your ideas, comments and feedback about York University at a virtual town hall on Tuesday, Nov. 28. Participants are required to register in advance. Learn more about the upcoming event, and how to connect, on the Community Conversations website.  

Questions and comments can be submitted prior to and during the event by emailing conversations@yorku.ca

Date: Tuesday, Nov. 28
Time: 3 to 4:30 p.m.
Link to register:  yorku.zoom.us/webinar/register/WN_xyF5VNAgTDGJtb1oCFulZg#/registration

I look forward to a respectful and engaging discussion. 

Sincerely,     

Rhonda Lenton  
President and Vice-Chancellor 


Joignez-vous à la communauté de York pour une conversation communautaire virtuelle le 28 novembreChers membres de la communauté de York,  

Nous vous invitons à partager vos idées, vos commentaires et votre rétroaction sur l’Université York lors d’une conversation communautaire virtuellele mardi 28 novembre. Vous devez vous inscrire à l’avance pour pouvoir y participer. Pour en savoir plus sur l’événement et sur la façon de vous connecter, visitez le site Web des Conversations communautaires.  

Veuillez soumettre vos questions et commentaires avant et pendant l’événement en envoyant un courriel à conversations@yorku.ca

Date : Mardi 28 novembre 2023
Heure : De 15 h à 16 h 30 
Lien pour participer :  yorku.zoom.us/webinar/register/WN_xyF5VNAgTDGJtb1oCFulZg#/registration

J’ai hâte de participer à une discussion respectueuse et engageante. 

Sincères salutations,     

Rhonda Lenton
Présidente et vice-chancelière    

President congratulates Class of 2023 at Fall Convocation

File photo Convocation students

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The following is President and Vice-Chancellor Rhonda Lenton’s address at Fall 2023 Convocation:

To our graduates from the Class of 2023 – my warmest congratulations to you all!

Having the privilege to go to university and having access to education is still not something that everyone around the world can assume.

Because of that, we are very much looking to all of you, as those who have had access to a high-quality education and are here today graduating, to think about the future leadership that is needed in the country and in the world.

Arriving at this moment was no easy feat. Many of you have faced significant obstacles, including the pursuit of your studies during a global pandemic. Many of you have travelled from afar – leaving behind all that is familiar to come to a new city, a new province or a new country and, in some cases, to study in a new language. And many of you have balanced course work and university activities with the priorities and demands of your families, your careers and personal lives.

Today is a day for celebration, and you should all absolutely take some time to celebrate your accomplishment. But it is also a day for reflection.

You are graduating at a time of great uncertainty and volatility – the Hamas attack on civilians in Israel and the escalating conflict in Gaza are profoundly impacting not only Israelis and Palestinians in the region but many community members here at York and elsewhere; the war in Ukraine, global conflicts and geopolitical tensions; climate change; health pandemics; and systemic inequalities are colliding and magnifying global problems.

Left ignored, this state of polycrisis has steep repercussions for us all – threatening lives and the planet; limiting access to education, housing, health care, food and water; and challenging fundamental human rights, especially for women, people with disabilities, Indigenous and racialized people, people from lower socio-economic backgrounds and displaced populations.

It might be expected that you would feel overwhelmed in such circumstances – certainly no one person, institution or country can solve these challenges alone. It is therefore imperative that we ask ourselves, how do we function in such a society? And to contemplate how we ensure we have the knowledge and the talent we need for the future. In this regard, universities have never been more important.

York’s vision is to provide a broad demographic of students with access to a high-quality education at a research-intensive university committed to the well-being of the communities that we serve. Students are attracted to York because they want to make a difference. We have substantiated that claim with a Social and Economic Impact Survey of our students.

Irrespective of what you do next – and in whatever field – we have tried to ensure that you have the skills needed to support your personal success and to contribute to the broader well-being of the world.

There is a great deal that has been written about negotiating in an environment characterized by VUCA – volatility, uncertainty, complexity and ambiguity. I want to focus on overcoming adversity – regardless of whether it is individual or global in scale. Overcoming adversity requires resilience and perseverance, but at the same time, we must resist intransigence. We must seek compromise between seemingly intractable positions. And most importantly, we must recognize the humanity in our opponents.

During your time at York, you have had access to a diverse community, perhaps from other areas of the world; you have had global learning experiences, work-integrated learning, technology-enhanced learning; hopefully you have made new friends and new connections that you will have for your lifetime.

I appeal to you all to lean into those relationships – to demonstrate the leadership of understanding and tolerance needed to illuminate the path forward, especially in difficult times. The Faculties that we are celebrating, and our honorary doctorate recipients, have all demonstrated that type of leadership, creating the conditions that support respectful dialogue and contributing to a more sustainable, inclusive and equitable world.

Before I conclude my remarks, let’s take a moment to acknowledge your families, friends, professors, course directors, staff and all those who have been instrumental in helping you get here today.

Thank you all for choosing York. We are counting on you and very much look forward to seeing what you do next.

Best wishes. Bonne chance. Miigwech!


La présidente félicite la cohorte de 2023 lors de la cérémonie de remise des diplômes d’automne

Voici le discours de la présidente et vice-chancelière Rhonda Lenton lors de la cérémonie de remise des diplômes d’automne 2023 :

J’adresse mes plus chaleureuses félicitations à nos diplômés de la promotion 2023.

Avoir le privilège d’aller à l’université et d’avoir accès à l’éducation n’est pas encore à la portée de tout le monde à l’échelle planétaire.

C’est pourquoi nous comptons sur vous, qui avez eu accès à une éducation de qualité et qui obtenez aujourd’hui votre diplôme, pour réfléchir au leadership dont le pays et le monde vont avoir besoin.

Arriver jusqu’ici n’a pas été une mince affaire. Beaucoup d’entre vous ont dû franchir des obstacles majeurs comme la poursuite d’études pendant une pandémie mondiale. Beaucoup d’entre vous sont venus de loin, abandonnant tout ce qui leur était familier pour s’installer dans une nouvelle ville, une nouvelle province ou un nouveau pays, et dans certains cas, pour étudier dans une nouvelle langue. Beaucoup d’entre vous ont dû concilier les cours et les activités universitaires avec les priorités et les exigences de votre vie familiale, de votre carrière et de votre vie personnelle.

Aujourd’hui est un jour de fête, alors j’espère que vous prendrez le temps de célébrer vos succès. Mais c’est aussi un jour de réflexion.

Vous obtenez votre diplôme à une époque de grande incertitude et volatilité : l’attaque du Hamas contre des civils en Israël et l’escalade du conflit à Gaza ont un impact profond non seulement sur les Israéliens et les Palestiniens de la région, mais aussi sur de nombreux membres de la communauté à York et ailleurs; la guerre en Ukraine, les conflits et les tensions géopolitiques dans le monde; les changements climatiques; les pandémies et les inégalités systémiques se conjuguent et amplifient les problèmes mondiaux.

Si l’on n’y prête pas attention, cette situation de polycrise a des répercussions graves pour chacun et chacune d’entre nous : elle menace la planète et les vies, limite l’accès à l’éducation, au logement, aux soins de santé, à la nourriture et à l’eau; elle remet aussi en question les droits fondamentaux, en particulier ceux des femmes, des personnes en situation de handicap, des populations autochtones et racisées, des personnes issues de milieux socio-économiques défavorisés et des peuples déplacés.

Il est normal de se sentir dépassé dans de telles circonstances : il est certain qu’aucune personne, aucun pays, aucune institution ne peut relever ces défis sans aide. Il est donc impératif de réfléchir à notre fonctionnement dans une telle société et d’envisager les talents nécessaires pour produire le type de leaders qu’il nous faut pour demain. À cet égard, les universités jouent un rôle plus important que jamais.

L’Université York se donne pour mandat d’offrir à sa communauté étudiante issue d’un vaste éventail démographique un accès à une formation de grande qualité au sein d’une université axée sur la recherche et le bien-être des communautés qu’elle sert. Un des grands attraits de York auprès de la population étudiante est la possibilité de faire changer les choses. Cette affirmation s’appuie sur les résultats d’un sondage sur l’incidence sociale et économique de notre population étudiante.

Quels que soient votre domaine d’étude et votre future carrière, nous faisons tout notre possible pour que vous disposiez des compétences nécessaires afin de réussir sur le plan personnel et de contribuer au bien-être général.

La négociation dans un environnement caractérisé par la volatilité, l’incertitude, la complexité et l’ambiguïté a fait couler beaucoup d’encre. Je souhaite me concentrer sur la manière de surmonter l’adversité, qu’elle soit individuelle ou mondiale. Pour ce faire, il faut déployer de la résilience et de la persévérance tout en résistant à l’intransigeance. Nous devons chercher des compromis entre des positions apparemment inconciliables. Et surtout, nous devons reconnaître l’humanité de nos adversaires.

Pendant votre séjour à York, vous avez eu accès à une communauté diversifiée, peut-être originaire d’autres régions du monde; vous avez vécu des expériences d’apprentissage global, d’apprentissage intégré au travail, d’apprentissage amélioré par les technologies; et vous avez fait, je l’espère, de nouvelles connaissances et relations durables.

Je vous invite à mettre à profit ces relations, à exercer le leadership de la compréhension et de la tolérance nécessaires pour éclairer la voie à suivre, surtout dans les moments difficiles. Ce type de leadership, nous le retrouvons dans les facultés que nous célébrons aujourd’hui et chez les lauréats et lauréates de nos doctorats honorifiques qui contribuent à un monde plus durable, plus inclusif et plus équitable pour les générations à venir.

Avant de conclure, prenons le temps de reconnaître vos familles, vos amis, vos professeurs, vos chargés de cours, le personnel et toutes les personnes qui vous ont aidés à en arriver là.

J’aimerais terminer en vous remerciant d’avoir choisi York. Nous comptons sur vous et nous avons hâte de voir ce que l’avenir vous réserve!

Best wishes. Bonne chance. Miigwech!

University administration provides union groups with financial update

Arial view of Kaneff

La version française suit la version anglaise. 

In 2018, President Rhonda Lenton led the first comprehensive series of community-wide budget consultations at York University. This now annual process is an opportunity for valuable community input into the development of each year’s subsequent budget.

Community consultations for the 2024-25 budget year are set to begin next month and will present important updates about how York will continue to advance the priorities in the University Academic Plan while also managing current financial challenges. Importantly, the community budget consultation process allows the senior administration to hear new ideas and thoughtful input from community members, from many perspectives.

While York faces significant short-term budget headwinds, the University has also agreed to explore wage reopener negotiations with unions representing bargaining units with whom a “wage opener” letter of agreement (LOA) was negotiated in the most recent round of collective bargaining, irrespective of whether the LOAs have expired or are not yet engaged.  

The wage reopener negotiations are a result of Bill 124 that limited compensation increases in the broader public sector to one per cent during a three-year moderation period following its introduction in 2019. The bill was struck down by the Ontario Superior Court of Justice in November 2022 and is currently being appealed by the government.

On Monday, Oct. 23, the University administration met with representatives of seven unions at York University. The purpose of the meeting was for the University to provide a detailed financial overview given that in each of the LOAs the respective union and the University agreed that any wage reopener would give regard to the financial position of the University. The University was represented by Lisa Philipps, provost and vice-president academic, and Carol McAulay, vice-president finance and administration.

This meeting was an important first step in negotiations between the University and its union partners regarding wage reopeners covering the Bill 124 “moderation period.” A copy of the presentation can be found here.

As a backdrop to the Oct. 23 meeting, many institutions in the post-secondary sector, including York, are facing tremendous economic pressures. During the two years of the pandemic, York’s budget performance was strong despite the intake of domestic and international students being below target. These two strong financial years allowed the University to strengthen the reserves that are used for improving infrastructure, pedagogical innovation, deferred maintenance and implementing strategic plans. In 2022-23, York experienced a more serious shortfall in enrolment due to the flow through of low intakes in 2020 and 2021, drops in retention of students and course load, and the third year of international student intakes falling short of the targets underpinning our budgets.

In addition to enrolment challenges, there are a number of factors increasing pressure on the University’s budget, including lack of any growth in operating grants to address inflation, a cut and subsequent freeze on domestic tuition fees leading to the lowest per capita funding per student in Canada. Apart from enrolment challenges, the University’s year-over-year costs have been increasing due to growth in faculty and staff as well as incremental wage and benefit costs, and increased spending on scholarships and bursaries.

Overshadowing all of this are the new financial sustainability metrics introduced in late 2022 by the Ministry of Colleges and Universities (MCU). York’s performance in 2022-23 was measured against these metrics and while low action is required (see presentation) as a result of that year, there is a significant risk associated with the anticipated budget deficits over the next two years, when the University may miss some of the key threshold targets. The implications of missing the ministry’s targets range from having to provide a report to MCU to having an external advisor appointed.

Given some of the financial pressures the University is currently navigating, there have been three updates shared widely in recent months. The June 2 update was a preliminary overview about the University’s plan to address the budget deficit over a three-year period; following this was the July 7 update that covered the 2023-24 budget as approved by the Board of Governors; and most recently, President Lenton provided a further update at the September Senate meeting.

Over the coming months, York will continue the discussion on the wage reopener with each of its union partners, while working to ensure that the approved budgets for 2023-24 and 2024-25 are met.


L’administration de l’Université fournit une mise à jour financière aux syndicats

En 2018, la présidente Rhonda Lenton a mené une première série complète de consultations budgétaires à l’échelle de la communauté de l’Université York. Ce processus désormais annuel est l’occasion pour la communauté de contribuer à l’élaboration du budget de l’année suivante.

Les consultations communautaires pour l’exercice budgétaire 2024-25 doivent commencer le mois prochain et présenteront des mises à jour importantes sur la façon dont York continuera à faire avancer les priorités du Plan académique de l’Université tout en gérant les défis financiers actuels. Il est important de noter que le processus de consultation budgétaire de la communauté permet à la haute direction d’entendre de nouvelles idées et d’accueillir les contributions réfléchies de la part des membres de la communauté, sous de nombreux angles.

Alors que York est confrontée à d’importantes difficultés budgétaires à court terme, l’Université a également accepté d’envisager de rouvrir les négociations salariales avec les syndicats avec lesquels une lettre d’accord (LOA) de reconsidération des clauses salariales (en anglais) a été signée lors du dernier cycle de négociations collectives, indépendamment du fait que les LOA aient expiré ou ne soient pas encore engagées. 

Les négociations sur la reconsidération des clauses salariales sont le résultat du projet de loi 124 qui a limité les augmentations de rémunération dans le secteur public à 1 % au cours d’une période de modération de trois ans après son introduction en 2019. Le projet de loi a été annulé par la Cour supérieure de justice de l’Ontario en novembre 2022 et fait l’objet d’un appel de la part du gouvernement.

Le lundi 23 octobre 2023, l’Administration de l’Université a rencontré les représentants de sept syndicats de York. L’objectif de la réunion était que l’Université fournisse un aperçu financier détaillé, étant donné que le syndicat respectif et l’Université ont convenu dans chaque LOA que toute reconsidération salariale tiendrait compte de la situation financière de l’Université. L’Université était représentée par Lisa Philipps, rectrice et vice-présidente aux affaires académiques et Carol McAulay, vice-présidente des finances et de l’administration.

Cette réunion a constitué une première étape importante dans les négociations entre l’Université et ses partenaires syndicaux concernant les reconsidérations salariales couvrant la « période de modération » du projet de loi 124. La présentation peut être consultée ici (en anglais).

En toile de fond de la réunion du 23 octobre, de nombreux établissements du secteur postsecondaire, dont York, sont confrontés à d’énormes pressions économiques. Pendant les deux années de la pandémie, le budget de York a été solide malgré le fait que le nombre d’étudiantes et étudiants nationaux et internationaux n’ait pas atteint les objectifs fixés. Ces deux solides exercices financiers ont permis à l’Université de renforcer les réserves utilisées pour améliorer les infrastructures, l’innovation pédagogique, la maintenance différée et la mise en œuvre des plans stratégiques. En 2022-23, York a connu un déficit d’inscription plus important en raison de la répercussion des faibles arrivées de 2020 et 2021, de la baisse de la rétention étudiante et de la charge de cours, et d’une troisième année où les arrivées d’étudiants internationaux n’ont pas atteint les objectifs sur lesquels reposent nos budgets.

Outre les difficultés liées aux inscriptions, un certain nombre de facteurs augmentent la pression sur le budget de l’Université, notamment l’absence d’augmentation des subventions gouvernementales de fonctionnement pour faire face à l’inflation, et la réduction puis le gel des droits de scolarité sur le plan national, ce qui fait que le financement par étudiant est le plus faible au Canada. Outre les problèmes d’inscription, les coûts annuels de l’Université ont augmenté en raison de la croissance du corps professoral et du personnel, de l’augmentation des coûts salariaux et des avantages sociaux, et de l’augmentation des dépenses liées aux bourses d’études.

Les nouveaux paramètres de viabilité financière introduits fin 2022 par le ministère des Collèges et Universités (MCU) viennent supplanter ces facteurs. La performance de York en 2022-23 a été mesurée par rapport à ces paramètres et bien qu’une faible action soit nécessaire à la suite de cette année, il existe un risque important associé aux déficits budgétaires prévus au cours des deux prochaines années, qui feraient en sorte que l’Université ne rencontre pas certains des objectifs clés. Les conséquences du non-respect des objectifs du ministère vont de l’obligation de lui fournir un rapport à la nomination d’un conseiller externe.

Compte tenu des pressions financières que subit actuellement l’Université, trois mises à jour ont été diffusées au cours des derniers mois. La mise à jour du 2 juin était un aperçu préliminaire du plan de l’Université visant à combler le déficit budgétaire sur une période de trois ans; elle a été suivie par la mise à jour du 7 juillet, qui couvrait le budget 2023-24 tel qu’approuvé par le Conseil d’administration; et plus récemment, la présidente Lenton a fourni une nouvelle mise à jour lors de la réunion du Sénat de septembre.

Au cours des prochains mois, York poursuivra les discussions sur la reconsidération des clauses salariales avec chacun de ses partenaires syndicaux, tout en veillant à ce que les budgets approuvés pour 2023-24 et 2024-25 soient respectés.