York entrepreneurs recognized by award, prime minister

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York University alumni Yemi Ifegbuyi (BA ’10) and Zainab Williams (BA ’07) are among the top three Black entrepreneurs named the winners of a startup pitch competition hosted by the Black Entrepreneurship Alliance (BEA) founded by the Black Creek Community Health Centre in partnership with York University’s YSpace.

The competition, the inaugural BEA Investment Bootcamp Demo Day, is the final assignment of a four-month program run in partnership with YSpace for early-stage and capital-ready, Black-led startups.

The Investment Bootcamp program is aimed at supporting Black-led tech startups with training, mentorship and fundraising insights to secure early capital. With a community-driven approach, the program offers curated content and resources to support entrepreneurs through educational workshops, one-on-one coaching and peer founder circles, which provides a safe and open space for founders to connect and receive support.

The nine startup finalists in the BEA Investment Bootcamp program
The nine startup finalists in the BEA Investment Bootcamp program.

Applicants to the competition were narrowed down from the 17 Black entrepreneurs who participated in the program to nine finalists who pitched their businesses to a live audience at an event on Feb. 1 celebrating Black excellence.

The Demo Day event, which also marked the start of Black History Month, was attended by a number of government officials, including Filomena Tassi, the minister responsible for the Federal Economic Development Agency for Southern Ontario. Judy Sgro, member of Parliament for Humber River – Black Creek, was also in attendance and was impressed by the entrepreneurs. “Witnessing the dedication and leadership of these young entrepreneurs has not only inspired me, but it reaffirms my belief in the incredible potential of our community’s future leaders,” she says.

Prime Minister Justin Trudeau with first place winner Yemi Ifegbuyi
Prime Minister Justin Trudeau, who met finalists at a special event before the awards were announced, with first-place winner Yemi Ifegbuyi.

First-place winner Ifegbuyi will receive $5,000 toward his business, Cozii Technologies, an artificial intelligence-driven property management platform tailored to multi-unit landlords. Ifegbuyi immigrated from Nigeria about 15 years ago and received his degree in international development and urban studies at York as well as a master’s degree in entrepreneurship and innovation. As a founder known for his entrepreneurial drive, Ifegbuyi is excited for the future as his business continues to grow.

“This fund will be channelled into our sales and marketing endeavours, with the goal of reaching and serving more small- and medium-scale rental property owners and managers,” he says. “It’s not just a cash prize. It’s an investment in Cozii Technologies’ vision to revolutionize the way we approach property management.”

Prime Minister Justin Trudeau with second place winner Zainab Williams
Prime Minister Justin Trudeau with second-place winner Zainab Williams.

Second-place winner Williams, the founder of Fundevolve Inc., a pioneering platform dedicated to empowering women in their financial journey, will receive $3,000 to further her company. Williams developed her passion for business while studying business administration and management at York. Born out of an investment gone wrong, Williams became an independent financial planner and was determined to empower individuals to make the right financial decisions. Her business is quickly building momentum as she works to further develop the web-based platform and equip women with the tools to take control of their financials.

“We plan to use the prize winnings for testing before launching our platform,” says Williams. “This investment in security ensures not only our project’s safety but also our users’ trust.”

Both Ifegbuyi and Williams cite the boot camp’s collaborative spirit as a contributor to their startup’s success. “Participating in the program has been a transformative journey,” says Ifegbuyi. “The unwavering support and mentorship we received are catalysts for long-term growth.”

Special guest Prime Minister Justin Trudeau also attended a private event – where York President and Vice-Chancellor Rhonda Lenton was also present – held before the awards to meet the finalists and learn more about their businesses.

“Meeting Justin Trudeau was a great honour and opportunity,” says Ifegbuyi. “It symbolized the recognition of our hard work and the federal government commitment to supporting the Black entrepreneurial community. It’s a reminder that our efforts are making an impact, and it inspires us to continue pushing boundaries and striving for excellence in everything we do.”

Both BEA and YSpace offer several innovative programs and events for entrepreneurs at all stages, including curated programming dedicated to under-represented groups like Black entrepreneurs and women founders.

To learn more about this partnership, visit BEA’s website at YSpace.

Celebrating Black stories, Black voices for Black History Month

York Black History Month banner

La version française suit la version anglaise. 

Each year, Black History Month is a catalyst for ongoing efforts to enact meaningful change throughout the year, a reminder of the past and present injustices faced by racialized individuals, and an opportunity to centre the experiences and invaluable contributions of Black individuals and communities.

At York University, we are fortunate to count among us many Black scholars whose expertise and leadership help us understand our world as it is, has been and might become. Below, we highlight – as congratulations, thanks and welcome – just a few of those colleagues:

  • Professor Christina Sharpe received multiple kudos for her book Ordinary Notes, including being a finalist for the National Book Award and winner of the Hilary Weston Writers’ Trust Prize (YFile);
  • Professor Andrea Davis was awarded an honorary doctor of laws degree from Royal Roads University for her visionary work in Black Studies (YFile);
  • Monique Herbert, associate professor in the teaching stream, is the Faculty of Health’s inaugural associate dean faculty affairs and inclusiveness (see here for some of Professor Herbert’s activities); and
  • Professor Marcia Annisette of the Schulich School of Business has begun her appointment as the University’s vice-provost academic (YFile).

We also welcome new Black faculty members who joined York this academic year:

  • Melissa Davis in the School of the Arts, Media, Performance & Design;
  • Stephanie Fearon in the Faculty of Education;
  • Safiyah Rochelle, Amanda van Beinum, Tamanisha John and Joe Pateman in the Faculty of Liberal Arts & Professional Studies;
  • Charles-Édouard Boukaré and Mohamed Omar in the Faculty of Science; and
  • Abu Shiraz Abdul-Rahaman in the Schulich School of Business.

We know that more needs to be done to support the advancement of Black communities and, at York, we remain dedicated to ensuring the success of our talented Black scholars, staff and students, and to combating systemic discrimination, empowering communities and raising awareness as we continue to advance the Action Plan on Black Inclusion.

We invite you to explore ways of contributing to this mission and hope you will join us in celebrating by participating in community events, like the Jean Augustine Chair event Word, Sound, Power on Wednesday, Feb 7, that amplify the diverse voices and stories of Black community members at York, who are featured on our Black History Month website.

Thank you. Merci. Miigwech.

Rhonda L. Lenton 
President & Vice-Chancellor       

Laina Y. Bay-Cheng
Interim Vice-President, Equity, People & Culture

Célébration des histoires et des voix des personnes noires pour le Mois de l’histoire des Noirs

Chaque année, le Mois de l’histoire des Noirs est un catalyseur des efforts déployés pour mettre en œuvre des changements significatifs tout au long de l’année. C’est aussi un rappel des injustices passées et présentes auxquelles les personnes racialisées sont confrontées et une occasion de mettre l’accent sur les expériences et les contributions inestimables des personnes et des communautés noires.

L’Université York a la chance de compter parmi ses rangs de nombreux universitaires noirs. Leur expertise et leur leadership nous aident à comprendre le monde actuel et à imaginer à quoi l’avenir pourrait ressembler. Nous aimerions présenter quelques collègues et en profiter pour les féliciter, les remercier et leur souhaiter la bienvenue :

  • La professeure Christina Sharpe a reçu de nombreux éloges pour son livre, Ordinary Notes, notamment en tant que finaliste du National Book Award et lauréate du Hilary Weston Writers’ Trust Prize (YFile).
  • La professeure Andrea Davis a obtenu un doctorat honorifique en droit de l’Université Royal Roads pour son travail visionnaire dans le domaine des études noires (YFile)
  • Monique Herbert, professeure agrégée du volet enseignement, est la première doyenne associée de la Faculté de la santé pour les affaires facultaires et l’inclusivité (voir ici pour certaines des activités de la professeure Herbert).
  • La professeure Marcia Annisette, de l’École Schulich des hautes études commerciales, a pris ses fonctions de vice-rectrice aux affaires académiques de l’Université (YFile).

Nous souhaitons également la bienvenue aux nouvelles personnes noires qui ont rejoint le corps professoral de York cette année :

  • Melissa Davis à l’École des arts, des médias, de l’animation et du design
  • Stephanie Fearon à la Faculté des sciences de l’éducation
  • Safiyah Rochelle, Amanda van Beinum, Tamanisha John et Joe Pateman à la Faculté d’arts libéraux et d’études professionnelles
  • Charles-Édouard Boukaré et Mohamed Omar à la Faculté des sciences
  • Abu Shiraz Abdul-Rahaman à l’École Schulich des hautes études commerciales.

Il reste encore beaucoup à faire pour favoriser l’avancement des communautés noires. York réitère son engagement envers la réussite de ses talentueux universitaires et membres du personnel et de la population étudiante noirs, envers la lutte contre la discrimination systémique et envers l’épanouissement des communautés et la sensibilisation de l’opinion publique tout en continuant à faire progresser son Plan d’action sur l’inclusion des personnes noires.

Nous vous invitons à explorer les moyens de contribuer à cette mission et nous espérons que vous vous joindrez à nous pour la célébrer en participant à des événements communautaires comme l’événement « Word, Sound, Power » de la chaire Jean Augustine, le mercredi 7 février, qui amplifie les diverses voix et histoires des membres de la communauté noire de York. Tous ces événements sont annoncés sur le site Web du Mois de l’histoire des Noirs.

Merci. Thank you. Miigwech.

Rhonda L. Lenton 
Présidente et vice-chancelière             

Laina Y. Bay-Cheng
Vice-présidente intérimaire de l’équité, des personnes et de la culture

A message from the president


Dear York community,

Many of our students, faculty, instructors and staff continue to be heavily impacted by the ongoing war in the Middle East, the resulting displacement and the humanitarian crises that are unfolding. The loss of life and uncertainty about friends, family and respected colleagues is particularly painful for many of us.

Given the challenging times we are living in, it is increasingly important that we are attentive to our shared priority: Living Well Together, as outlined in the University Academic Plan (UAP) 2020-2025. Approved by University Senate, the UAP affirms that: “Making positive change requires that all members of our diverse community feel welcomed into a sense of belonging, common purpose, and shared responsibility to support and enrich each other’s work.”

York’s commitment to support and uphold academic freedom, and freedom of expression within the limits of the law, stands. While there will be some courses and seminars where dialogue on world events could be relevant, this should occur in a respectful manner that allows for the expression of diverse perspectives in an inclusive learning environment.

We must advise the community that York’s senior administration does not find the recent email communication from CUPE 3903, which provided teaching assistants (TAs) across the University with “A Toolkit on Teaching Palestine” calling for diversion of their teaching from the planned curriculum, to be in accordance with the rightful expectations of the University as an employer, the needs of the students and the legitimate claims of the community. The University’s senior administration has written directly to CUPE 3903 leadership to discuss this important matter especially in light of the rights of students to have access to their course curriculum.

Students who have concerns about their seminars should contact the course director, or the dean of the relevant Faculty. As a reminder, the University continues to provide support for TAs, faculty, instructors, students and staff – information can be found by visiting the following links:

As the CUPE 3903 communication specifically named Hillel, the University is also reaching out to them as one of our recognized student organizations supporting our diverse community.


Rhonda Lenton
President and Vice-Chancellor

Un message de la présidente

Chère communauté de York,

De nombreux membres de la population étudiante, des corps professoral et enseignant et du personnel continuent d’être profondément affectés par la guerre en cours au Moyen-Orient, ainsi que par les déplacements de population et les crises humanitaires qui en résultent. La perte de vies humaines et l’incertitude planant sur nos amis, nos proches et nos collègues estimés sont particulièrement douloureuses.

Durant cette période difficile, il est primordial de veiller à notre bien-être commun, autrement dit l’objectif Bien vivre ensemble exposé dans le Plan académique de l’Université (PAU) 2020-2025. Le PAU, qui a été approuvé par le Sénat de l’Université, énonce : « Pour apporter des changements positifs, il faut que tous les membres de notre communauté diversifiée éprouvent un sentiment d’appartenance, de but commun et de responsabilité partagée afin de soutenir et d’enrichir le travail de chaque personne ».

York maintient son engagement à soutenir et à défendre la liberté universitaire et d’expression dans les limites de la loi. Un dialogue sur les événements mondiaux peut s’avérer pertinent dans le cadre de certains cours et travaux pratiques; il doit toutefois se dérouler de manière respectueuse et permettre l’expression de diverses perspectives dans un environnement d’apprentissage inclusif.

Récemment, le SCFP 3903 a fourni par courriel aux auxiliaires d’enseignement de l’Université une boîte à outils nommée « Teaching Palestine » appelant à détourner leur enseignement du programme prévu. La haute direction de York ne considère pas cette communication conforme aux attentes fondées de l’Université en tant qu’employeur, aux besoins de la population étudiante et aux revendications légitimes de la communauté. Elle a écrit directement aux dirigeants du SCFP 3903 pour aborder avec eux cette question capitale, notamment du point de vue des droits des membres de la population étudiante à accéder à leur programme d’études.

Nous invitons les étudiants et étudiantes qui éprouvent des inquiétudes concernant leurs travaux pratiques à contacter leur directeur/directrice de cours ou le doyen/la doyenne de leur faculté. Nous vous rappelons que l’Université met des ressources de soutien à la disposition des auxiliaires d’enseignement, des membres des corps professoral et enseignant, de la population étudiante et du personnel. Pour obtenir plus d’information, veuillez visiter les liens suivants :

Comme la communication du SCFP 3903 mentionne spécifiquement l’organisation Hillel, l’Université se tourne vers elle en tant qu’organisation étudiante reconnue appuyant notre communauté diversifiée.

Veuillez agréer mes sincères salutations, 

Rhonda Lenton
Présidente et vice-chancelière

Watch the Jan. 23 town hall

Laptop with York U webpage

Students, faculty, instructors, course directors and staff at York University were invited to a virtual town hall on Jan. 23.

The event provided community members with an opportunity to discuss and ask questions about the University’s progress on key goals and initiatives for the year ahead.

The town hall was presented by York University President and Vice-Chancellor Rhonda Lenton.

The full video of the town hall is now available and can be viewed here.

Join the York community for a virtual town hall on Jan. 23

Laptop with York U webpage

Dear York community,  

On behalf of the president of York University, we invite you to attend a virtual town hall on Tuesday, Jan. 23 to share ideas, questions and comments related to the “Value for Money Audit: York University Operations and Capital” report, which was released by the Office of the Auditor General of Ontario in December 2023. The full report can be accessed here.  

We appreciate receiving the community’s feedback on how we can all work together to drive positive change and to promote a more sustainable future for the University. 

Participants are required to register for the town hall in advance using their York U email.

Questions and comments can be submitted prior to and during the event by emailing conversations@yorku.ca.

Learn more about the upcoming event on the Community Conversations website

Date: Tuesday, Jan. 23 

Time: 2 to 3:30 p.m.     

Link to register:  yorku.zoom.us/webinar/register/WN_4AV833ZUQYa5LsB4Hfkcmg 


Rhonda Lenton  
President & Vice-Chancellor   

Le 23 janvier, joignez-vous à la communauté de York pour une conversation communautaire virtuelle 

Chers membres de la communauté de York,  

Au nom de la présidente de l’Université York, nous vous invitons à participer à une conversation communautaire virtuelle le mardi 23 janvier pour exprimer vos idées et vos commentaires et poser vos questions sur le rapport « Audit de l’optimisation des ressources : opérations et immobilisations » publié en décembre 2023 par le Bureau du vérificateur général de l’Ontario. Le rapport complet est disponible ici.  

Nous aimerions recevoir les commentaires de la communauté sur la façon dont nous pouvons travailler ensemble pour susciter des changements positifs et promouvoir un avenir plus viable pour l’Université. 

Pour participer, il faut s’inscrire à l’avance à la conversation communautaire avec son adresse courriel de l’Université York.

Vous pouvez soumettre vos questions et vos commentaires avant et pendant l’événement en envoyant un courriel à conversations@yorku.ca.

Pour en savoir plus sur l’événement, visitez le site Web des Conversations communautaires

Date : Mardi 23 janvier 2024 

Heure : 14 h à 15 h 30     

Lien pour s’inscrire :  https://yorku.zoom.us/webinar/register/WN_4AV833ZUQYa5LsB4Hfkcmg 

Sincères salutations,     

Rhonda Lenton  
Présidente et vice-chancelière    

Welcome to the Winter 2024 term

Students walking outside Vari Hall

La version française suit la version anglaise. 

Dear York community, 

On behalf of all of us here at York, it is my pleasure to offer a very warm welcome to all our returning students, course instructors, faculty and staff members, and to all of you who are starting a new chapter with us.

I hope you are rested and ready for an exciting year ahead, full of opportunities to access and share new knowledge, form valuable connections, pursue excellence, and uplift one another and the world around us through purposeful action.  

At York, diversity in perspectives, backgrounds, and experiences has both helped our university thrive and given us opportunities to reassert our commitment to promoting inclusivity and a sense of belonging for all. By working together for the public good, we have consistently ranked as one of the top 40 universities in the world for contributing to the United Nations’ Sustainable Development Goals. 

Looking ahead, I am confident that we will find new ways of catalyzing positive change, including through:  

  • our new Markham Campus, set to open its doors to students in Fall 2024, which promises new avenues for 21st-century learning, research, innovation and community engagement in areas such as digital media arts, engineering, biotechnology and entrepreneurship;
  • our proposal for a new School of Medicine, focused on preparing a new generation of primary care physicians trained to work within integrative, comprehensive primary health-care teams;
  • a deeper integration of decolonizing, equity, diversity and inclusion (DEDI) principles, practices and actions into the fabric of our institution to ensure no talent is left behind; and
  • advancement of our sustainability leadership by actioning our goal of reaching net zero emissions by 2040 and supporting new projects through our new $1-million Sustainability Innovation Fund.

As part of our community of changemakers, I encourage you to learn more about these exciting initiatives. For example, York is offering a free DEDI toolkit (Part 1), which marks the first step to discovering ways you can advance DEDI on campus. You can also take an active role in living sustainably by taking this open-access Microlectures Series. And on Feb. 24, I invite you to join us for a Markham Skate Day for a day of fun. 

Both individual and collective contributions play a crucial role in realizing a brighter, inclusive and sustainable world. I hope you will make the most of every opportunity that comes your way during this new term and feel empowered to seek any of the numerous supports we have available – including those listed on our Well-being website – if you ever need assistance.

I wish you the very best in 2024 and look forward to seeing you all on campus!   


Rhonda Lenton  
President & Vice-Chancellor   

Bienvenue au trimestre d’hiver 2024

Chers membres de la communauté de York, 

Au nom de toute l’Université York, j’ai le plaisir de souhaiter une chaleureuse bienvenue aux étudiants et étudiantes qui poursuivent leurs études, aux membres de nos corps enseignant et professoral et du personnel, ainsi qu’aux personnes qui entament un nouveau chapitre à nos côtés.

J’espère que vous avez rechargé vos batteries en prévision d’une année passionnante, riche en occasions d’accéder à de nouvelles connaissances et de les partager, mais aussi de nouer des liens précieux, de rechercher l’excellence et de vous soutenir mutuellement — ainsi que le monde qui nous entoure — grâce à des actions ciblées. 

À York, la grande diversité des points de vue, des origines et des expériences nous permet de prospérer et de réaffirmer notre engagement à promouvoir l’inclusion et un sentiment d’appartenance commun. En œuvrant ensemble pour le bien collectif, nous nous classons régulièrement parmi les 40 meilleures universités mondiales en matière de contribution aux objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies. 

Je suis convaincue que nous trouverons de nouveaux moyens de catalyser les changements positifs notamment grâce à :

  • Notre nouveau campus Markham, qui ouvrira ses portes en automne 2024; il tracera de nouvelles voies pour l’apprentissage, la recherche, l’innovation et l’engagement communautaire au 21e siècle dans des domaines comme les arts médiatiques numériques, l’ingénierie, la biotechnologie et l’entrepreneuriat.
  • Notre proposition d’école de médecine est axée sur la préparation d’une nouvelle génération de médecins de première ligne formés pour travailler au sein d’équipes de soins de santé primaires intégrés et complets.
  • L’enracinement des principes, pratiques et actions de décolonisation, d’équité, de diversité et d’inclusion (DEDI) dans notre établissement afin qu’aucun talent ne soit laissé pour compte.
  • L’avancée de notre leadership écoresponsable en concrétisant notre objectif d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2040 et en soutenant de nouveaux projets grâce à notre nouveau Fonds d’innovation durable, doté d’un million de dollars. 

En tant que membres de notre communauté d’artisans du changement, je vous invite à en apprendre davantage sur ces initiatives passionnantes. Par exemple, York propose une boîte à outils DEDI gratuite (1re partie) qui constitue une première étape pour découvrir les moyens de faire progresser l’initiative DEDI sur les campus. Vous pouvez également participer activement à l’adoption d’un mode de vie écoresponsable en écoutant cette série de microconférences en libre accès. Par ailleurs, je vous invite à vous joindre à nous le 24 février pour une belle journée de patinage à Markham. 

Les contributions individuelles et collectives jouent un rôle essentiel dans la réalisation d’un monde plus radieux, inclusif et écoresponsable. J’espère que vous tirerez le meilleur parti de toutes les possibilités qui se présenteront à vous au cours de ce nouveau trimestre et que vous n’hésiterez pas à utiliser l’une des nombreuses ressources à votre disposition — y compris celles répertoriées sur notre site Web du Bien-être — en cas de besoin.

Je vous souhaite une excellente année 2024 et j’ai hâte de vous voir sur les campus!

Sincères salutations,    

Rhonda Lenton  
Présidente et vice-chancelière   

Update on search for vice-president equity, people and culture

Vari Hall Winter Scene

La version française suit la version anglaise. 

Dear York community,

I first want to take this opportunity to thank Dr. Alice Pitt for her service as the interim vice-president equity, people and culture, a position she has held since April 1, 2023. As a long-standing and dedicated member of the York community, Dr. Pitt demonstrated leadership at a critical time for the University, including the launch of the Decolonizing, Equity, Diversity & Inclusion (DEDI) Strategy and the successful launch of the DEDI website and toolkit, which is fundamental to weaving DEDI into the fabric of York University. She has also successfully led a pan-University commemoration for the National Day for Truth and Reconciliation and launched community consultations for the Well-Being Strategy. Personally, I am grateful to Alice for her friendship and wise counsel throughout the years. Along with the York community, I wish Alice the very best as she embarks on the next chapter.

Laina Bay-Cheng
Laina Bay-Cheng

The search for the new vice-president equity, people and culture will resume in the new year, and in the meantime, it is my pleasure to announce that Dr. Laina Bay-Cheng has agreed to take over the role on an interim basis effective Jan. 1, 2024 through Dec. 31, 2024, providing continuity for the division as we continue to implement the DEDI Strategy and other important initiatives relevant to the portfolio.

Her appointment has been endorsed by the search committee and has been approved by the Executive Committee of the Board of Governors. Dr. Bay-Cheng brings to the role exceptional leadership and dedication to cultivating equitable, expansive and thriving academic communities – work that she will continue in her new position. As the inaugural associate vice-president, faculty affairs, she was instrumental in advancing the mandate of the Division of Equity, People & Culture and York’s mission to create access and promote success for diverse academic staff. She has been particularly invested in supporting faculty colleagues across roles, ranks, disciplines and career pathways. Her efforts have included expanding resources for hiring committees, hosting faculty meetups to facilitate mentoring and community-building, and bolstering institutional and interpersonal resources for York’s scholars.

Alongside her administrative efforts, Dr. Bay-Cheng’s scholarship offers profound insight into the impact of interlocked misogyny, racism, economic injustice and age-based oppression on young women’s sexual lives. She holds an appointment as professor in the Department of Psychology’s Historical, Theoretical, and Critical Studies area. Prior to joining York, Dr. Bay-Cheng was a faculty member at the University at Buffalo School of Social Work. During her 17 years there, she served as PhD program director, associate dean for doctoral programs and associate dean for faculty development. She was appointed full professor in 2019. Throughout her career, she has worked within universities and communities to advocate for and create conditions in which diverse people and ideas may thrive.

Please join me in thanking our two outstanding colleagues for their service to York University.


Rhonda Lenton
President & Vice-Chancellor

Mise à jour sur la recherche d’une personne pour la vice-présidence de l’équité, des personnes et de la culture

Chers membres de la communauté de York,

Je voudrais tout d’abord profiter de cette occasion pour remercier Mme Alice Pitt, Ph. D., qui assure la vice-présidence par intérim de l’équité, des personnes et de la culture depuis le 1er avril 2023. Membre dévouée et de longue date de la communauté de York, Mme Pitt a fait preuve de leadership à un moment crucial pour l’Université, notamment lors du lancement de la Stratégie de décolonisation, d’équité, de diversité et d’inclusion (DEDI), ainsi que du site Web et de la boîte à outils DEDI, des outils essentiels pour intégrer la DEDI à l’Université York. Elle a également dirigé une commémoration panuniversitaire pour la Journée nationale de la vérité et de la réconciliation et a organisé des consultations communautaires sur la Stratégie de bien-être. Je tiens à exprimer à Alice ma gratitude pour son amitié et ses conseils avisés tout au long de ces années. Au nom de la communauté de York, je lui souhaite beaucoup de succès pour la suite de sa carrière.

Laina Ya-Hui Bay-Cheng
Laina Bay-Cheng

La recherche d’une personne pour la vice-présidence de l’équité, des personnes et de la culture reprendra au cours de la nouvelle année. Entre-temps, j’ai le plaisir d’annoncer que Mme Laina Bay-Cheng, Ph. D., a accepté d’assumer cette fonction par intérim du 1er janvier 2024 au 31 décembre 2024, assurant ainsi la continuité de la Division dans la poursuite de la mise en œuvre de la stratégie DEDI et d’autres initiatives importantes concernant le portefeuille. 

Sa nomination a été approuvée par le comité de recherche et par le comité de direction du conseil d’administration. Mme Bay-Cheng se distingue par son leadership et son dévouement à la promotion de communautés universitaires équitables, élargies et prospères, un travail qu’elle poursuivra dans ses nouvelles fonctions. En tant que première vice-présidente associée aux affaires professorales, elle a joué un rôle déterminant dans l’avancement du mandat de la Division de l’équité, des personnes et de la culture ainsi que de la mission de York, qui consiste à favoriser l’accès et promouvoir la réussite d’un personnel universitaire diversifié. Elle s’est particulièrement investie dans le soutien aux membres du corps professoral, quels que soient leur rôle, leur rang, leur discipline et leur parcours professionnel. Ses efforts ont notamment consisté à développer les ressources pour les comités de recrutement, à organiser des rencontres entre les membres du corps professoral pour faciliter le mentorat et la création d’une communauté, et à renforcer les ressources institutionnelles et interpersonnelles pour les universitaires de York.

Par ailleurs, les travaux universitaires de Mme Bay-Cheng permettent de mieux comprendre l’impact de la misogynie, du racisme, de l’injustice économique et de l’oppression liée à l’âge sur la vie sexuelle des jeunes femmes. Elle enseigne les études historiques, théoriques et critiques au Département de psychologie. Avant de rejoindre York, Mme Bay-Cheng était membre du corps professoral de l’École de travail social de l’Université de Buffalo. Au cours des 17 années qu’elle y a passées, elle a été successivement responsable pédagogique du programme de doctorat, doyenne associée des programmes de doctorat et doyenne associée pour le développement facultaire. Elle a été nommée professeure titulaire en 2019. Tout au long de sa carrière, elle a travaillé au sein d’universités et de communautés pour défendre et créer des conditions propices à l’épanouissement de personnes et d’idées diverses.

Veuillez vous joindre à moi pour remercier nos deux collègues exceptionnelles pour leur engagement envers l’Université York.

Sincères salutations,

Rhonda Lenton
Présidente et vice-chancelière

Statement from President Rhonda Lenton in response to Ontario auditor general report

Arial view of Kaneff

La version française suit la version anglaise. 

York University has received the Operations and Capital Audit that was undertaken by the auditor general of Ontario (AGO). The report was released as part of the AGO’s annual report to the Ontario Legislature and follows recent audits of other Ontario universities.

The University appreciates the work of the Office of the Auditor General and thanks them for their collaborative approach to undertaking this audit. The University agrees with the auditor general’s overall conclusion that York is financially sustainable and we accept the recommendations. 

The University had identified many of the areas highlighted in the report as part of our own planning processes including those related to international students and capital investments. We will use the recommendations in the report to further strengthen the robust plans already underway. 

Over the last six years, the University has been delivering on the vision and priorities set out in the University Academic Plan guided by a strategic framework that aligns the external context with our Integrated Resource Plans to hone a financially sustainable approach supporting the success of our students and driving positive change for the communities we serve. That approach includes plans to grow enrolment; assess program, department and Faculty sustainability; and diversify sources of revenue. The University has a strong debt repayment strategy, has no plans to take on more debt and we have already increased annual contributions to deferred maintenance. 

As we work through the recommendations from the auditor general, we will continue to deliver on our mandate to provide a diverse demographic of students access to a high-quality, research-intensive university committed to enhancing the well-being of the communities that we serve. We will do this while continuing to make sound investments in the long-term sustainability of York University. 

Déclaration de la présidente Lenton en réponse au rapport du vérificateur général de l’Ontario

L’Université York a reçu l’audit des opérations et du capital réalisé par le Bureau du vérificateur général de l’Ontario (VGO). Ce rapport a été publié dans le cadre du rapport annuel du VGO à l’Assemblée législative de l’Ontario et fait suite à des vérifications récentes d’autres universités de l’Ontario. 

L’Université est reconnaissante du travail du Bureau du vérificateur général et le remercie pour l’approche collaborative adoptée dans le cadre de cet audit. Nous sommes d’accord avec la conclusion générale du vérificateur général selon laquelle York est financièrement viable et acceptons les recommandations. 

L’Université avait recensé plusieurs domaines mis en évidence dans le rapport dans le cadre de ses propres processus de planification, notamment ceux liés aux étudiants internationaux et aux investissements en capital. Nous utiliserons les recommandations du rapport pour renforcer les plans rigoureux déjà en cours. 

Au cours des six dernières années, York a concrétisé la vision et les priorités définies dans le Plan académique de l’Université en se basant sur un cadre stratégique qui aligne le contexte externe sur nos plans de ressources intégrés afin de parfaire une approche financièrement durable appuyant la réussite de nos étudiants et suscitant des changements positifs pour les communautés que nous servons.   Cette approche comprend des plans visant à augmenter le nombre d’inscriptions, à évaluer la viabilité des programmes, des départements et des facultés, et à diversifier les sources de revenus. L’Université dispose d’une solide stratégie de remboursement de la dette, n’a pas l’intention de s’endetter davantage et a déjà augmenté ses contributions annuelles à la maintenance différée. 

Tout en travaillant sur les recommandations du vérificateur général, nous continuerons à remplir notre mandat, qui est d’offrir à une population étudiante diversifiée l’accès à une université de haute qualité, à forte intensité de recherche, qui s’engage à améliorer le bien-être des communautés qu’elle sert, tout en continuant à investir de façon judicieuse dans la viabilité à long terme de l’Université York. 

York University climbs in QS Sustainability Rankings

Aerial view of York Keele campus summer

York University continues to strengthen its momentum as a global leader in sustainability, climbing more than 100 spots in the latest QS Sustainability Rankings – which evaluate the social, environmental and governance impact of global institutions – to rank 118th out of over 1,400 universities.

In addition to its momentum in the overall rankings, York also achieved strong global placement in several significant categories, including ranking 14th in equality and 100th in governance.

“These rankings reflect York University’s steadfast commitment to creating a world that is equitable, just and sustainable,” says York University President and Vice-Chancellor Rhonda Lenton. “The climate crisis is the most urgent priority we face on the planet, and failure to take action will have severe environmental, social and economic repercussions for us all. As a modern and progressive international university, York plays an important role in promoting the cross-sectoral and interdisciplinary collaboration needed to respond to global challenges through our purposeful research and teaching, our university-wide call to advancing the United Nations Sustainable Development Goals (SDGs) and through the bold initiatives we are taking to reduce emissions on our campuses.”

York’s placement in the QS Sustainability Rankings builds on the institution’s strong showings in other prestigious rankings throughout 2023.

In July, the University strengthened its global position as a leading research-intensive university by climbing more than 100 spots to 353rd in the world in the QS World University Rankings.

In March, the 2023 QS Subject Report Rankings found York ranked among the top 100 in the world in three subject areas: English language and literature, philosophy and, for the first time, performing arts

According to the Times Higher Education Impact Rankings in June, the University placed among the top 40 institutions advancing the United Nations’ 17 Sustainable Development Goals, including ranking 21st in fighting poverty, 25th in reducing inequalities and 12th in building more sustainable cities and communities.   

York University recently committed further to becoming one of the most sustainable institutions in Canada, to develop a strategy with an aim to achieve net-zero emissions on Scope 1 and 2 emissions at York University and to significantly reduce Scope 3 emissions before 2040 – a decade sooner than its previous commitment. 

“As an internationally recognized leader in sustainability, York University has a responsibility to act on global challenges facing humanity, including ecological degradation, climate change and growing socio-economic inequality. The bold actions we are taking on our campuses, and in our local and global communities, will build on the strong foundation we have created and move us closer to our goal of becoming one of the most sustainable institutions in Canada,” Lenton said during a special announcement on Nov. 23.

Guided by a University Academic Plan and Sustainability Policy that seek to inspire and deliver positive change, York’s high-quality academic programming and research continue to position the institution as a leader in sustainability in post-secondary education in Canada and around the world.

Warm wishes from President Rhonda Lenton

Rhonda Lenton holiday message 2023

La version française suit la version anglaise. 

Dear York community,

This season is a natural time to pause and reflect. On behalf of York University, I am incredibly grateful for our students, faculty, course instructors and staff for achieving yet another year of innovative learning, cutting-edge research and transformative impact, but also for the ways that so many of our community members have exemplified all the values enshrined in York University’s mission, and which our world is currently in urgent need of.

I recognize that it is a difficult time for many in our community. In this spirit, I wanted to share a short video message with you. I wish you all a restful break and an opportunity to connect with family and friends. I look forward to welcoming you back to campus in the new year. 


Rhonda Lenton
President & Vice-Chancellor

Vœux sincères de la présidente Rhonda Lenton

Chers membres de la communauté de York, 

Cette époque de l’année est idéale pour faire une pause et réfléchir. Au nom de l’Université York, je suis reconnaissante aux membres de la communauté étudiante, des corps professoral et enseignant et du personnel pour une nouvelle année d’apprentissage innovant, de recherche de pointe et d’effet transformateur. Je suis également redevable aux nombreux membres de notre communauté qui ont incarné toutes les valeurs inscrites dans la mission de l’Université York. Notre monde en a besoin de toute urgence. 

Je sais que c’est une période difficile pour beaucoup de membres de notre communauté. C’est dans cet esprit que je partage cette courte vidéo. Je vous souhaite une agréable pause afin de vous rapprocher de votre famille et de vos personnes aimées. Je me réjouis de vous accueillir à nouveau sur les campus au début de la nouvelle année.

Sincères salutations,     

Rhonda Lenton
Présidente et vice-chancelière