A statement from President Rhonda Lenton on the discovery of the Marieval (Cowessess) Residential School unmarked graves

The following statement from President and Vice-Chancellor Rhonda L. Lenton, was issued on June 25:

La version française suit la version anglaise.

Today we are once again confronted with the truth of the residential school system and the devastating impact on Indigenous peoples and communities across Turtle Island.

More than 750 unmarked graves, primarily of children, were announced to have been found on or near the grounds of the Marieval (Cowessess) Residential School.

York University grieves with the families of the victims, all survivors of the residential school system, and Indigenous communities everywhere. We share our condolences with the Cowessess First Nation, and with all those affected by the more than 100 years of loss and trauma caused by the residential school system.

As a place of higher learning, we must take time to reflect on our role as part of a colonial system of education, as well as the part we must play in fulfilling the Truth and Reconciliation Commission of Canada’s Calls to Action. Let us all identify ways to decolonize our practices and systems, and to learn and understand the ongoing impacts of Canada’s colonial history.

York will be lowering its flags on Monday, June 28, to acknowledge and honour those lost to the residential school system and to recognize its devastating impacts on families and communities.

I would ask that our community members be mindful that this news may trigger trauma for many Indigenous members of our community, especially those who are survivors or with close personal or family ties to experiences in residential schools.

Support is available for survivors and those affected through the Indian Residential Schools Survivors Society at 1-800-721-0066 or on the 24-hour crisis line at 1-866-925-4419. There are also a variety of supports available to the York community, which are listed on the Mental Health and Wellness site and through the Employee and Family Assistance Program.

For those who have not yet had a chance to read Vice-President Equity, People, and Culture Sheila Cote-Meek’s statement on National Indigenous Peoples Day from earlier this week, I recommend that you do so — in it she shares a number of further resources on the history and continuing experiences of colonization of Indigenous peoples in Canada and describes actions you can take to help change the existing systems and sources of continued oppression of Indigenous peoples.

Thank you, merci, and miigwetch.

Rhonda L. Lenton
President and Vice-Chancellor


Déclaration de la présidente Rhonda Lenton au sujet de la découverte des tombes anonymes du pensionnat pour Autochtones de Marieval (Cowessess)

Aujourd’hui, nous affrontons une fois de plus les réalités du système des pensionnats et l’impact dévastateur de celui-ci sur les peuples et les communautés autochtones de l’île de la Tortue.

Plus de 750 tombes anonymes, principalement des tombes d’enfants, ont été découvertes sur le site de l’ancien pensionnat pour Autochtones de Marieval (Cowessess).

L’Université York partage la douleur des familles des victimes, de tous les survivants du système des pensionnats et des communautés autochtones du monde entier. Nous offrons nos condoléances à la Première nation de Cowessess et à toutes les personnes touchées par les pertes et les traumatismes résultant du système des pensionnats qui a duré plus d’un siècle.

En tant qu’établissement d’enseignement supérieur, nous devons prendre le temps de réfléchir à notre rôle dans le cadre d’un système d’éducation colonial et à celui que nous devons jouer pour répondre aux appels à l’action de la Commission de vérité et de réconciliation du Canada. Identifions ensemble les moyens de décoloniser nos pratiques et nos systèmes, d’apprendre et de comprendre les impacts continus de l’histoire coloniale au Canada.

Le lundi 28 juin, York mettra ses drapeaux en berne afin de rendre hommage aux victimes du système des pensionnats et de reconnaître ses effets dévastateurs sur les familles et les communautés.

Je demande aux membres de notre communauté de garder à l’esprit l’effet traumatisant de cette nouvelle pour les membres autochtones de notre communauté, notamment pour les survivants ou les personnes ayant des liens personnels ou familiaux étroits avec les expériences vécues dans les pensionnats.

Les survivants et autres personnes touchées peuvent obtenir du soutien auprès de la Indian Residential Schools Survivors Society en composant le 1-800-721-0066 ou avec la ligne d’écoute téléphonique disponible 24 heures sur 24 au 1-866-925-4419. Il existe également de nombreuses possibilités de soutien pour la communauté de York : vous en trouverez une liste sur le site de la santé mentale et du bien-être à York et dans le cadre de notre Programme d’aide aux employés et à la famille.

Pour ceux et celles qui n’ont pas encore eu l’occasion de lire la déclaration de la vice-présidente de l’équité, des personnes et de la culture, Sheila Cote-Meek, publiée en début de semaine à l’occasion de la Journée nationale des peuples autochtones, je vous recommande de le faire. Cette déclaration propose notamment des ressources additionnelles sur l’histoire et les expériences de la colonisation des peuples autochtones au Canada et décrit les actions que vous pouvez entreprendre pour contribuer à changer les systèmes existants et les sources d’oppression permanente des peuples autochtones.

Merci, thank you, miigwetch.

Rhonda Lenton
Présidente et vice-chancelière

 

For more York University news, photos and videos, visit the YFile homepage