Professor Susan Dion appointed inaugural associate vice-president Indigenous initiatives

York University Vice-President Equity, People and Culture Sheila Cote-Meek issues the following announcement to the community:

La version française suit la version anglaise.

Boozhoo, kwe kwe, bonjour and warm greetings,

I am delighted to announce the appointment of Professor Susan D. Dion to the inaugural role of associate vice-president Indigenous initiatives, effective Sept. 1.

Susan Dion

Susan Dion

Professor Dion is a Lenape and Potawatomi scholar with mixed Irish and French ancestry and was the first Indigenous tenure-track faculty member to be hired in the Faculty of Education at York. Professor Dion joined York in 2001 and was appointed to the rank of full professor this year (2021).

Early in her time at York, Professor Dion demonstrated her commitment to supporting Indigenous initiatives. She worked with Indigenous students and the University administration to address student-identified needs and interests through her advocacy for and support of the establishment of Aboriginal Student Services and the Centre for Indigenous Students at York. She was a founding member of York’s Aboriginal Education Council (presently York’s Indigenous Council) and served as co-Chair for three terms between 2004 and 2015. In 2014, Professor Dion served as the first academic director for the Centre for Aboriginal Student Services.

In the Faculty of Education, Professor Dion has led development of the Wuleelham: Indigenous Education Initiatives including the Urban Indigenous Education MEd Cohort, an Indigenous PhD Cohort and the Waaban Indigenous Teacher Education Program. With a focus on Urban Indigenous Education, decolonizing systems of education, and most recently education sovereignty, her teaching, research and service deepens understanding of Indigenous epistemologies and ontologies; addresses gaps in educators’ knowledge of Indigenous peoples, histories, and cultures; and identifies and examines Indigenous students’ experiences, perspectives and hopes for education. Professor Dion has led numerous research projects including nIshnabek de'bwe wIn // telling our truths, (SSHRC, 2017) and inVISIBILITY INDIGENOUS IN THE CITY (SSHRC, 2013). She has followed up her successful book Braiding Histories: Learning from Aboriginal People’s Experiences and Perspectives (2009) with Braided Learning: Illuminating Indigenous Presence through Art and Story, expected out in January 2022. Professor Dion has expertise in the skillful cultivation of equitable and respectful relationships between Indigenous and non-Indigenous peoples.

Professor Dion holds a PhD, MEd and BEd from the University of Toronto, and a BA from the University of Waterloo. She is an internationally respected scholar and researcher in Indigenous relationships and education.

This is an important time for York as it works to decolonize and address issues of racism, including anti-Indigenous racism, and strengthen the community to be more welcoming, equitable and inclusive. In the role of associate vice-president Indigenous initiatives, Professor Dion will draw on her expertise, experience and energy to drive the further implementation of York University’s Indigenous Framework, support the implementation of the Decolonization of Research Administration Report recommendations, and several other Indigenous Initiatives across our campuses.

Please join me in welcoming Professor Dion to her new role. I look forward to working with her over the coming years as she works to advance Indigenous Initiatives across York and with our community partners.

Miigwech, merci and thank you.

Sheila Cote-Meek
Vice-President Equity, People and Culture


Nomination de Susan D. Dion, toute première vice-présidente associée aux initiatives autochtones

Boozhoo, kwe kwe, Bonjour, Warm Greetings,

J’ai le plaisir d’annoncer la nomination de Susan D. Dion (PhD) au poste nouvellement créé de vice-présidente associée aux initiatives autochtones à compter du 1er septembre 2021.

Susan Dion

Susan Dion

Susan Dion est une universitaire lenape et potawatomi d’ascendance mixte irlandaise et française. Elle a été la première Autochtone du corps professoral à être embauchée pour un poste menant à la permanence à la Faculté de l’éducation de l’Université York. Madame Dion a rejoint les rangs de York en 2001 et a obtenu le titre de professeure titulaire cette année (2021).

Dès son arrivée à York, Susan Dion a démontré son engagement à appuyer les initiatives autochtones. Elle a travaillé avec les étudiants autochtones et l’administration de l’Université pour répondre aux besoins et aux intérêts des étudiants par son plaidoyer et son appui en faveur de l’établissement à l’Université York des Services de soutien aux étudiants autochtones et du Centre pour les étudiants autochtones. Elle a été membre fondatrice du Conseil autochtone de l’enseignement de York (aujourd’hui Conseil autochtone de York), dont elle a également été la coprésidente pour trois mandats entre 2004 et 2015. En 2014, Susan Dion a été la première directrice aux études du Centre de services aux étudiants autochtones.

À la Faculté de l’Éducation, Susan Dion a dirigé la mise en place du cheminement Wüléelham : Initiatives autochtones en enseignement, notamment la cohorte de maîtrise en Enseignement autochtone urbain, une cohorte de doctorants autochtones, et le Programme Waaban de formation des enseignants autochtones. Ciblant l’enseignement autochtone urbain, la décolonisation des systèmes d’enseignement et, plus récemment, la souveraineté en matière de formation, son enseignement, ses travaux de recherche et ses services permettent d’approfondir la compréhension des épistémologies et des ontologies autochtones, comblent les lacunes des éducateurs relativement aux peuples, aux histoires et aux cultures autochtones, et déterminent, en les analysant, les expériences, les perspectives et les espoirs des étudiants autochtones en matière de formation. Susan Dion a dirigé de nombreux projets de recherche, parmi lesquels nIshnabek de'bwe wIn // telling our truths (CRSH, 2017) et inVISIBILITY INDIGENOUS IN THE CITY (CRSH, 2013). Après la publication de son livre à succès Braiding Histories: Learning from Aboriginal People’s Experiences and Perspectives (2009), elle a poursuivi avec Braided Learning: Illuminating Indigenous Presence through Art and Story, dont la publication est attendue pour janvier 2022. Susan Dion est une experte en culture maîtrisée des relations respectueuses et équitables entre les Autochtones et les personnes non autochtones.

Madame Dion détient un baccalauréat, une maîtrise et un doctorat en éducation de l’Université de Toronto, ainsi qu’un baccalauréat ès arts de l’Université de Waterloo. Elle est une universitaire et une chercheuse internationalement respectée dans le domaine des relations et de la formation autochtones.

Cette nomination constitue un moment crucial pour l’Université York, qui travaille à la décolonisation et à la résolution des problèmes relatifs au racisme, notamment au racisme anti-Autochtones, ainsi qu’à un renforcement de la communauté afin que celle-ci soit plus accueillante, équitable et inclusive. Au poste de vice-présidente associée aux initiatives autochtones, Susan Dion s’appuiera sur son expertise, son expérience et son énergie afin de poursuivre plus avant la mise en œuvre du Cadre autochtone de l’Université York, d’appuyer la mise en œuvre de la décolonisation des recommandations du Rapport d’administration des travaux de recherche, et de soutenir plusieurs autres initiatives autochtones sur l’ensemble de nos campus.

Veuillez vous joindre à moi pour accueillir Susan Dion à son nouveau poste. J’ai hâte de collaborer avec elle au cours des années à venir dans le cadre de ses travaux pour faire progresser les initiatives autochtones sur l’ensemble de l’Université York et avec nos partenaires communautaires.

Miigwech, merci et thank you.

Sheila Cote-Meek
Vice-présidente de l’équité, des personnes et de la culture

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