President offers revised outlook on the Fall and Winter Terms

The following is a message from York University President and Vice-Chancellor Rhonda Lenton:

La version française suit la version anglaise.

Dear York Community,

In my last update in March, I shared details with you about our plans for the safe return to York’s campuses this fall based on public health and government guidelines. Faculties began the work of identifying priorities for in-person instruction based on an assumption of being able to utilize about 25 to 30 percent of our space.

Understanding the significant impact on our students, our goal has been to ensure that all students have access to some in-person instruction, while also being mindful of the needs of students who may still require remote access to courses. We also indicated that we would continue to closely monitor for any updates impacting the higher education sector. Over the past few weeks, a number of new developments have led to a more optimistic outlook for the Fall and Winter Terms. 

While the current rate of COVID-19 infections in the Greater Toronto Area remains high, there are indications that the situation may significantly improve by September. The Provincial Government has announced an accelerated vaccine roll-out, which will expand eligibility to all members of the York community this month.  

There is also a growing recognition that with continued stable vaccine supply, people may be able to access their second doses sooner. Health Canada has also approved the Pfizer vaccine for children aged 12 years and up, and there are indications that, pending review and approval, this could be expanded further to children aged 5 to 11 years old by the end of summer. In short, it is expected that more people will be fully vaccinated sooner over the summer months. 

While we do not yet know exactly what the fall will look like, current guidelines indicate that it will be possible to significantly increase in-person learning and co-curricular opportunities on our campuses this fall. We are therefore preparing a more optimistic scenario with closer to 50 percent of courses being offered in-person, focusing on offerings for first- and second-year students, whose transition to university has been greatly impacted by this pandemic.

At the same time, we will continue to provide access to a high-quality remote learning experience for those who are not able to attend classes in person this fall. As always, the health and safety of our York community comes first, and we will continue to closely monitor the public health situation over the coming months to determine the best course of action for our community. We understand that everyone is eager for certainty. This updated plan is based on the most recent projections, and courses will shortly be uploaded for course registration this fall. We will also be able to plan for more staff, faculty, and instructors on our campuses as the situation improves, and we will regularly update you as plans evolve.

Based on the latest projections, we are preparing for a full return to our campuses for the Winter Term. In the coming weeks and months, we strongly encourage all members of the York community to get their COVID-19 vaccine at their earliest opportunity, to protect themselves and their families, loved ones, and colleagues as we look forward to coming together again.

We encourage you to join us at the Town Hall this Wednesday, May 12, from 3 to 4:30 p.m., where we will be able to answer your questions and discuss this outlook for the Fall and Winter Terms. I look forward to seeing you there, and will continue to keep you updated in the coming months as our planning continues.

Sincerely,

Rhonda Lenton 
President & Vice-Chancellor  


Perspectives révisées pour les trimestres d’automne et d’hiver

Chers membres de la communauté de York,  

Dans ma communication de la fin mars, je vous ai fait part des détails de nos plans pour un retour sécuritaire sur les campus de York cet automne, conformément aux directives de la santé publique et du gouvernement. Les facultés avaient commencé à établir les priorités en matière d’enseignement en personne, en partant de l’hypothèse que nous pourrions utiliser environ 25 à 30 % de notre espace.

Compte tenu de l’impact majeur sur la population étudiante, notre objectif principal a été de veiller à ce que tout le monde ait accès à des cours en personne, tout en gardant en tête les besoins des étudiants et étudiantes qui pouvaient encore avoir besoin d’un accès à distance. À l’époque, nous avions également précisé que nous continuerions à surveiller de près les annonces concernant le secteur de l’enseignement supérieur. Au cours des dernières semaines, plusieurs développements nous ont encouragés à avoir une vision plus optimiste des trimestres d’automne et d’hiver.   

Bien que le nombre de cas de COVID-19 reste élevé dans la région du Grand Toronto, certaines indications laissent entrevoir une amélioration importante de la situation d’ici le mois de septembre. Le gouvernement provincial a annoncé l’accélération du déploiement des vaccins, ce qui accroît l’admissibilité des membres de la communauté de York ce mois-ci.   

Tout laisse penser que la stabilité récente de l’approvisionnement en vaccins pourrait permettre aux gens d’obtenir leur deuxième dose plus rapidement. Par ailleurs, Santé Canada a approuvé le vaccin de Pfizer pour les enfants âgés de 12 ans et plus. Il semble que, sous réserve d’examen et d’approbation, le vaccin pourrait être étendu aux enfants âgés de 5 à 11 ans d’ici la fin de l’été. Nous nous attendons donc à ce qu’un plus grand nombre de personnes que prévu soient complètement vaccinées au cours des mois d’été.   

Bien que nous ne sachions pas encore exactement à quoi le trimestre d’automne ressemblera, les directives actuelles indiquent qu’il sera possible d’augmenter considérablement l’apprentissage en personne et les activités parallèles sur nos campus cet automne. Nous préparons donc un scénario plus optimiste, dans le cadre duquel environ 50 % des cours seront offerts en personne, en donnant la priorité aux cours destinés aux étudiants et étudiantes de première et deuxième années, dont la transition universitaire a été fortement touchée par la pandémie.  

Parallèlement, nous continuerons à fournir une expérience d’apprentissage à distance de grande qualité à ceux et celles qui ne pourront pas assister aux cours en personne cet automne. Comme toujours, la protection de la santé et de la sécurité de la communauté de York est primordiale. Nous continuerons à suivre de près la situation sanitaire au cours des prochains mois afin de déterminer la meilleure ligne de conduite à adopter pour notre communauté. Nous savons que tout le monde préférerait des certitudes. Ce plan actualisé est basé sur les projections les plus récentes et les cours seront bientôt mis en ligne en vue de l’inscription aux cours d’automne. Nous prévoyons aussi avoir davantage de membres du personnel, du corps professoral et du corps enseignant présents sur nos campus au fur et à mesure que la situation s’améliore. Nous vous tiendrons régulièrement informés de l’évolution de nos plans.  

En fonction des dernières projections, nous préparons un retour complet sur nos campus pour le trimestre d’hiver. Dans les semaines et les mois à venir, nous encourageons vivement tous les membres de la communauté de York à se faire vacciner contre la COVID-19 dès que possible, afin de se protéger et de protéger leurs familles, leurs proches et leurs collègues, et nous nous réjouissons de nous rassembler à nouveau sur le campus.    

Nous vous invitons à assister à notre conversation communautaire ce mercredi 12 mai de 15 h à 16 h 30, durant laquelle nous pourrons répondre à vos questions et discuter des perspectives pour les trimestres d’automne et d’hiver. J’ai hâte de vous y voir et je continuerai à vous tenir au courant dans les mois à venir, au fur et à mesure de la poursuite de notre planification.  

Sincères salutations, 

Rhonda Lenton
Présidente et vice-chancelière

For more York University news, photos and videos, visit the YFile homepage