York’s president offers an update on return to campus planning

Featured illustration of the novel coronavirus
An illustration showing the novel coronavirus (COVID-19)

The following is an important message to faculty and staff from York University President and Vice-Chancellor Rhonda L. Lenton:

La version française suit la version anglaise.

Dear Colleagues,

In my last update about our plan to safely return to our campuses this fall, I promised to share more details with you as they became available.

We recognize that the public health situation as it pertains to the ongoing pandemic continues to evolve, and that many of you understandably have questions about Fall 2021 planning. We continue to actively plan for a safe return to on-campus activities, while carefully monitoring public health guidance and the ongoing rollout of vaccines.

Our academic planning for the fall term is well underway, with the goal of providing our students with greater access to curricular and co-curricular activities on our campuses. We understand that remote learning will still be necessary for some courses due to physical distancing precautions and other factors. Some students may also have travel or health restrictions limiting their access to campus. At the same time, we appreciate how challenging it has been for our students, including our first-year students, who have been with us for a year without yet having been on campus.

We look forward to providing more specific guidance about what this will look like in the coming weeks.

As we anticipate the arrival of more students, staff, faculty and instructors on our York campuses later this year, next week we will be sharing our new Transitional Remote Work Policy with you, which will provide eligible staff with an opportunity to engage with managers about the return to campus plans and options for ongoing remote arrangements.

The gradual return to campus for all staff and managers is expected to take place beginning in late summer to early fall, in accordance with Toronto Public Health Guidelines.

We are also instituting a special York Wellness Day on Friday, July 2, to provide an extended four-day long weekend. We recognize that not all staff will be able to have this extra day off given the required nature of their role with the University. For those staff who are required to work, compensation will be arranged following our collective agreements or terms and conditions of employment for non-unionized staff.

It is exciting to look ahead with optimism for when we will be able to gather safely on our campuses once again. I would like to take this opportunity as well to thank faculty and staff who have been on campus throughout the pandemic for their hard work delivering required courses in-person, and keeping our campuses safe and accessible to those who need it. I look forward to sharing more details about our plans with you in the coming weeks and in the meantime, I encourage you to continue to visit YU Better Together for ongoing updates.

Sincerely,   

Rhonda Lenton
President & Vice-Chancellor 


Communication au sujet de la planification du retour sur le campus 

Chers collègues,  

Dans ma dernière communication au sujet de la planification du retour sécuritaire sur nos campus en automne, j’avais promis de partager plus de détails avec vous dès qu’ils seraient disponibles. 

Nous sommes conscients que la situation de la santé publique relative à la pandémie actuelle continue d’évoluer et il est compréhensible que beaucoup d’entre vous aient des questions au sujet de la planification de l’automne 2021. Nous planifions activement la reprise sécuritaire des activités sur le campus, tout en prenant en compte les directives de santé publique et le déploiement des vaccins.  

Notre planification académique pour le trimestre d’automne est en bonne voie; elle vise à fournir à nos étudiants et étudiantes un meilleur accès aux activités académiques et parallèles sur nos campus. Nous comprenons que l’apprentissage à distance demeurera nécessaire pour quelques cours en raison des précautions de distanciation physique et d’autres facteurs. Certains membres du corps étudiant risquent d’être astreints à des restrictions de voyage ou de santé limitant leur accès au campus. En revanche, nous sommes conscients des défis que la pandémie a posés à nos étudiants et étudiantes, y compris ceux et celles de première année qui sont à York depuis un an sans avoir eu la chance de fréquenter les campus.  

Nous vous fournirons des indications plus précises à ce sujet dans les semaines à venir.   

Nous anticipons l’arrivée d’un plus grand nombre d’étudiants, de membres du personnel, du corps professoral et du corps enseignant sur nos campus au courant de l’année. Nous vous communiquerons donc la semaine prochaine notre nouvelle politique transitoire de télétravail, qui donnera aux membres admissibles du personnel la possibilité de discuter avec leurs gestionnaires des plans de retour sur le campus et des options continues de télétravail.  

Le retour progressif sur les campus de l’ensemble du personnel et des gestionnaires devrait commencer à la fin de l’été ou au début de l’automne, conformément aux directives de la santé publique de Toronto. 

Nous instituons également une « journée spéciale de bien-être à York » le vendredi 2 juillet afin d’offrir un long week-end de 4 jours. Nous savons que certains membres du personnel ne pourront pas bénéficier de ce jour de congé supplémentaire en raison de la nature de leur rôle à l’Université. En ce qui concerne les membres du personnel tenus de travailler ce jour-là, une rémunération sera prévue conformément à nos conventions collectives, ou aux conditions d’emploi, dans le cas de personnel non syndiqué.  

Il est agréable de pouvoir envisager avec optimisme le jour où nous nous réunirons à nouveau de façon sécuritaire sur les campus. Je souhaite également saisir cette occasion pour remercier les membres du corps professoral et du personnel, qui sont restés sur place tout au long de la pandémie et qui ont travaillé sans relâche pour donner des cours obligatoires en personne et pour assurer la sécurité et l’accessibilité des campus. J’ai hâte de pouvoir partager avec vous plus d’information sur notre planification dans les semaines à venir. En attendant, je vous encourage à visiter le site YU Better Together pour les dernières nouvelles. 

Veuillez agréer mes sincères salutations,   

Rhonda Lenton
Présidente et vice-chancelière