York University launches new anti-Black racism framework and draft action plan

Vari Hall
Vari Hall

The following is an important message to the York University community from Rhonda L. Lenton, president and vice-chancellor, and Sheila Cote-Meek, vice-president, Equity, People and Culture:

La version française suit la version anglaise.

Dear Colleagues,

Equity and inclusion are embedded in York University’s founding principles. Last spring, York reaffirmed its solidarity with those experiencing anti-Black racism and its commitment to fighting racism of all forms. From the many important conversations that have taken place at York since then, we have heard clearly that the University needs a strong, accountable and action-oriented plan to remove the barriers Black community members face.

Today, we are sharing Addressing Anti-Black Racism: A Framework on Black Inclusion and the accompanying Draft Action Plan on Black Inclusion – For Further Consultation, two documents that will guide the University’s approach to combatting anti-Black racism, both on and off our campuses. The Framework and Draft Action Plan were developed based on feedback received through a series of consultations with Black community members at York, including faculty, instructors, staff, students and alumni.

We are deeply grateful to our community members for their willingness to share their experiences, concerns and questions. The objectives identified in the Framework and the Draft Action Plan are a direct reflection of the recurring themes that emerged during our consultations: representation, safety, knowledge creation, mental health supports, community engagement, data collection, education and training, decision-making and accountability.

Community members shared their feedback on an earlier draft of the Framework, and a key takeaway was the pressing need to outline specific actions that would help us collectively realize the framework and track our progress, which resulted in the decision to create an accompanying Action Plan. Both documents were reviewed during our consultations and incorporate the feedback we received.

We encourage all York community members to review the Framework and Draft Action Plan, and to share your feedback on both documents using the form on our website. We also hope you will join us at a virtual town hall on March 18, where we will continue these important discussions with the broader York community. An invitation for the town hall will be sent out to community members in early March.

We acknowledge the University’s role in dismantling the deeply ingrained structures of power and privilege that allow anti-Black racism to thrive, and we recognize that meaningful transformation requires collective action centred around the input and lived experiences of Black students, staff, faculty, instructors, alumni and other stakeholders with whom we work.

The University remains committed to addressing systemic anti-Black racism and to providing equitable access to learning, teaching, research and professional environments that are respectful and inclusive for all.

Sincerely,

Rhonda L. Lenton,
President and Vice-Chancellor 

Sheila Cote-Meek,
Vice-President, Equity, People, and Culture


Lancement du cadre et de l’ébauche d’un plan d’action pour lutter contre le racisme anti-Noirs

Chers collègues,

L’équité et l’inclusion font partie intégrante des principes fondateurs de l’Université York. Au printemps dernier, York a réaffirmé sa solidarité avec les personnes victimes de racisme anti-Noirs et son engagement à lutter contre le racisme sous toutes ses formes. Depuis, de nombreuses conversations importantes ont eu lieu à York. Elles ont mis en évidence la nécessité d’élaborer un plan robuste, concret et responsable afin d’éliminer les obstacles auxquels les membres de la communauté noire sont confrontés.

Nous diffusons aujourd’hui deux documents qui orienteront l’approche de l’Université dans sa lutte contre le racisme anti-Noirs sur ses campus et au-delà : un document-cadre intitulé Lutte contre le racisme anti-Noirs : un cadre pour l’inclusion des personnes noires et l’Ébauche d’un plan d’action sur l’inclusion des personnes noires – Pour consultation plus approfondie. Le document-cadre et l’ébauche du plan d’action intègrent les commentaires recueillis durant plusieurs consultations auprès de la communauté noire de York, notamment auprès des membres du corps professoral, du corps enseignant, du personnel, du corps étudiant et des diplômés.

Nous tenons à exprimer notre profonde gratitude aux membres de la communauté qui ont bien voulu partager leurs expériences, leurs préoccupations et leurs questions. Les objectifs définis dans le document-cadre et dans l’ébauche du plan d’action sont le reflet direct des thématiques qui sont ressorties des consultations : représentation, sécurité, création de savoirs, ressources de santé mentale, engagement communautaire, collecte de données, information, prise de décisions et responsabilisation.

Les membres de la communauté ont eu l’occasion d’émettre leurs commentaires sur la version initiale du document-cadre; l’un des points clés concernait le besoin pressant de définir des actions spécifiques afin de mettre en œuvre le cadre à l’échelle collective et de faire un suivi de nos progrès. Il a été décidé de créer un plan d’action s’y rattachant. Les commentaires reçus lors de nos consultations ont été intégrés dans les deux documents.

Nous encourageons tous les membres de la communauté de York à prendre connaissance du document-cadre et de l’ébauche du plan d’action et à nous faire part de leurs commentaires à l’aide de ce formulaire. Nous espérons également que vous vous joindrez à notre conversation communautaire virtuelle du 18 mars durant laquelle nous poursuivrons ces importantes discussions avec la communauté de York. Une invitation à cette conversation sera envoyée aux membres de la communauté au début du mois de mars.

Nous reconnaissons le rôle qui incombe à l’Université dans le démantèlement des structures de pouvoir et de privilège profondément ancrées qui permettent au racisme anti-Noirs de prospérer. Une transformation significative requiert une action collective centrée sur l’apport et les expériences vécues des membres noirs du corps étudiant, du personnel, du corps professoral, du corps enseignant, des diplômés et des autres parties prenantes avec lesquelles nous travaillons.

L’Université poursuit sa lutte contre le racisme anti-Noirs systémique et continue à fournir un accès équitable à un milieu de travail, d’apprentissage, d’enseignement et de recherche respectueux et inclusif pour tous.

Sincères salutations

Rhonda L. Lenton,
présidente et vice-chancelière 

Sheila Cote-Meek,
vice-présidente de l’équité, des personnes et de la culture