York University has a new COVID-19 planning and response team

The following is an important message to the community from York University President and Vice-Chancellor Rhonda L. Lenton.

La version française suit la version anglaise.

Dear Colleagues,

As we begin a new year at York University, supporting our community through the pandemic remains our top priority. As public health guidance continues to evolve alongside the rollout of vaccines, we have made some adjustments to the organization of our institutional response.

I am pleased to announce that Parissa Safai has been appointed as Special Advisor to the President for Academic Continuity Planning and COVID-19 Response. Safai is associate professor in the School of Kinesiology and Health Sciences and a former associate dean (Interim), Teaching, Learning and Student Affairs in the Faculty of Health. She will lead a small, dedicated team of staff members who will be focused on managing the University’s response to COVID in 2021. I am grateful that the following individuals will be joining this team:

  • Peter Aylan-Parker will be stepping away from his role as associate director, University Events & Ceremonies, to serve as Project Manager, COVID-19 Planning & Response.
  • Octavio Colantonio, coordinator CCTV & Access Control Technologies in Community Safety, will be seconded into the role of Campus Access Planning Advisor.
  • Jennifer Lee, associate director of Communications, Office of the Provost & Vice-President Academic, will serve as Communications Advisor to the team.

The President and Vice-Presidents group will continue to provide overall policy guidance to keep our community safe, while ensuring academic and research continuity. Planning will be informed by priorities identified at the Academic Continuity Table led by the Provost & Vice-President Academic, and the Research Continuity Table led by the Vice-President Research & Innovation.

I want to extend special thanks to Samina Sami, executive director, Community Safety for her leadership at the Emergency Operations Centre (EOC), and the many other staff from across the University who have volunteered their time and worked tirelessly as members of the Emergency Management Team and EOC to support COVID-19 response planning since January 2020. Many of these staff members will remain involved in supporting the work of the COVID Planning and Response Group, while also recovering some time to devote to their regular roles. The University owes a great deal of its success in managing the pandemic to the dedication, personal commitment, and outstanding teamwork demonstrated by our professional staff colleagues, our administrative staff and on-the-ground workers.

We continue to actively monitor the public health response to the COVID-19 pandemic in order to inform planning for the Summer and Fall 2021 terms. As announcements on vaccine availability continue to be made, the team will update the community regularly. For the latest developments and the University’s approach to supporting our community, please continue to monitor YU Better Together.

We welcome these changes to support smooth operational planning at York University this year and appreciate the ongoing patience of our students, faculty and staff. With many supports in place to facilitate remote learning, we know that we will make both the current and upcoming term a success.

Sincerely,

Rhonda L Lenton
President and Vice Chancellor


Nouvelle équipe de l’Université York pour la planification et la réponse à la COVID-19

Chers collègues,

Alors qu’une nouvelle année commence à l’Université York, le soutien de notre communauté durant la pandémie demeure notre priorité absolue. Comme les directives en matière de santé publique continuent d’évoluer parallèlement au déploiement des vaccins, nous avons modifié la structure de notre réponse institutionnelle.

J’ai le plaisir d’annoncer que Dre Parissa Safai a été nommée conseillère spéciale de la présidente pour la planification de la continuité académique et la réponse à la COVID-19. Dre Safai est professeure agrégée de l’École de kinésiologie et des sciences de la santé et ancienne doyenne associée (par intérim) de l’enseignement, de l’apprentissage et des affaires étudiantes de la Faculté de la santé. Elle dirigera une petite équipe de membres du personnel qui se concentreront sur la gestion de la réponse de l’Université à la COVID en 2021. Je me réjouis que les personnes suivantes se joignent à cette équipe :

 

  • Peter Aylan-Parker quittera son poste de directeur adjoint des événements et cérémonies de l’Université pour le poste de gestionnaire de projet, planification et réponse à la COVID-19. 
  • Octavio Colantonio, coordonnateur des systèmes CCTV et des technologies de contrôle d’accès du Service de sécurité communautaire, sera détaché à titre de conseiller en planification de l’accès au campus.
  • Jennifer Lee, directrice adjointe des communications au bureau de la rectrice et de la vice-présidente aux affaires académiques, sera la conseillère en communications de l’équipe.

Le groupe composé de la présidente et des vice-présidents et vice-présidentes continuera à fournir des orientations stratégiques générales pour assurer la sécurité de notre communauté, tout en garantissant la continuité des activités académiques et de la recherche. La planification sera basée sur les priorités définies par la Table de continuité académique dirigée par la rectrice et vice-présidente aux affaires académiques et la Table de continuité de la recherche dirigée par le vice-président de la recherche et de l’innovation.

Je tiens tout particulièrement à remercier Samina Sami, directrice principale de la sécurité communautaire, pour son leadership au Centre des opérations d’urgence (EOC) ainsi que plusieurs autres membres du personnel de l’Université, qui ont consacré leur temps et leurs efforts pour appuyer la planification de la réponse à la COVID-19 depuis janvier 2020, en tant que membres de l’équipe de gestion des situations d’urgence et du EOC. Bon nombre de ces membres du personnel continueront à apporter leur soutien au travail du groupe de planification et de réponse à la COVID tout en retrouvant une certaine disponibilité pour leurs rôles habituels. Le succès de l’Université dans la gestion de la pandémie résulte en grande partie du dévouement, de l’engagement personnel et du travail d’équipe exceptionnel dont les membres du personnel professionnel et administratif et nos travailleurs sur le terrain ont fait preuve.

Nous continuons à surveiller activement la réponse de la santé publique à la pandémie de la COVID-19 afin d’orienter la planification des trimestres d’été et d’automne 2021. Au fur et à mesure des annonces sur la disponibilité des vaccins, l’équipe informera régulièrement la communauté. Pour connaître les derniers développements et l’approche de l’université en matière de soutien à notre communauté, veuillez consulter le site YU Better Together.

Nous sommes heureux de ces changements qui permettront une planification opérationnelle harmonieuse à l’Université York cette année et nous remercions les membres du corps étudiant, du corps professoral et du personnel pour leur patience. Grâce aux nombreuses ressources mises en place pour appuyer l’apprentissage à distance, nous sommes convaincus de pouvoir assurer le succès du trimestre en cours et de celui à venir.

Veuillez agréer mes sincères salutations,

Rhonda L. Lenton
Présidente et vice-chancelière 

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