An end of year message from York University Board of Governors Chair Paul Tsaparis

Vari Hall
Vari Hall

The following is a message to the York University community from Paul Tsaparis, Chair of the Board of Governors:

Paul Tsaparis
Paul Tsaparis

As we wrap up an extraordinary year, I want to use my annual message to focus on our community, and all that we have accomplished during what can best be described as a uniquely challenging year at home, at work and at school. For many, home, work, and school has been the same place, testing both our patience and our internet bandwidth.

In March, when it became clear that the safest way for us to complete the 2019/20 academic year was to do so at a distance, the University immediately put new supports and resources in place to help our community succeed. From introducing a laptop loan program to emergency bursaries, new online supports at the Teaching Commons, to new virtual mental health and learning supports for students, the efforts were outstanding – all with the aim to ensure all students, instructors and staff had access to the tools and resources they needed to stay safe.

Our students rose to the challenge, persevering with their studies: graduating, advancing, and moving forward with determination. It needs to be said that students are having a university experience unlike any other in recent history. To our students, I would like to say that managing change can be very difficult, but it is also a beneficial life and career skill, so while this difficult experience has tested you, if I can find a silver lining, it is that this experience can also serve you well. It will continue to shape you and guide your thinking throughout your life and career path, and we are very proud of you.

Course instructors knew that the sudden shift to online learning would mean that carefully made teaching plans had to change in ways that could not have been anticipated. Online lectures, group assignments, virtual and remote learning tools, and exams had to be developed and redeveloped almost overnight. The University is grateful and proud of your efforts and commitment to see your students succeed.

York researchers have made an impact on society through important studies and work related to COVID-19 and the social and economic fallout – from understanding the mental health impacts of loneliness to math modelling of infectious diseases, to leading the world forward with the UN Recovery Roadmap, the pandemic has not stopped York’s exceptional academics – it has inspired them like never before.

Our staff has remained unwavering in their commitment to all members of the University community throughout the course of the pandemic to advance our strategic priorities and fulfill our collective vision. Tireless work to recruit and orient thousands of students remotely, transition vital supports and services online, facilitate key managerial and governance processes, keep our campuses clean and safe, and support critical research was key to our success. You have achieved all of this while managing the challenges of transitioning to new ways of working, including working from home. The University recognizes and appreciates your hard work, and the dedication and determination you have shown this year.

The University’s leadership team, led by President Lenton, met the demands of 2020 with the vision, innovation, and careful planning that was needed – and will continue to be needed – as it becomes clear that the pandemic will test us into 2021. The early decision to move to online and remote learning for the 2020/21 academic year was not easy but it has proven to be exactly the right move – it demonstrated clear leadership in the sector and set York on a path where community members were empowered and had much needed certainty and stability during an uncertain time. Many of York’s impressive achievements are captured in the President’s annual report “Creating Positive Change.”

While the University pivoted to change in so many ways, the Board of Governors has been pleased to support the development of our new Markham Centre Campus and to generously support the COVID-19 Student Relief Fund. We must always strive to meet the needs of our community today, and we know that we must also seize the opportunities that represent the future.

For those of you interested in learning more about the talented volunteers who are currently members of your Board of Governors, I encourage you to visit: York’s Board of Governors.

For those in our community who wish to donate to the COVID-19 Student Relief Fund, I encourage you to visit this link to learn more about how your gift will make a difference.

Although we imagine a new normal after the pandemic, I am confident that York University will be poised for even greater success.

Paul Tsaparis, Chair
Board of Governors


Message de fin d’année du président du Conseil d’administration

Alors qu’une année hors du commun s’achève, je profite de mon message annuel pour mettre l’accent sur notre communauté et sur tout ce que nous avons accompli au cours de cette année particulièrement difficile à la maison, au travail et à l’école. Pour beaucoup, la maison, le travail et l’école ont été un seul et même lieu, ce qui a mis à l’épreuve notre patience et notre bande passante Internet.

Paul Tsaparis
Paul Tsaparis

En mars, lorsqu’il est devenu apparent que le moyen le plus sûr pour nous de terminer l’année universitaire 2019-2020 était de le faire à distance, l’Université a créé immédiatement de nouvelles ressources pour aider notre communauté à réussir. De l’introduction d’un programme de prêt d’ordinateurs portables aux bourses d’urgence, de nouvelles ressources de soutien en ligne à Teaching Commons, en passant par des soutiens virtuels de santé mentale et d’apprentissage pour les étudiants, les efforts ont été remarquables, tout cela afin que le corps étudiant, le corps enseignant et le personnel aient accès aux outils et aux ressources pour assurer leur sécurité.

Nos étudiants et étudiantes ont relevé le défi et ont persévéré afin d’obtenir leur diplôme, de progresser et d’avancer résolument. Je tiens à préciser que ces étudiants vivent une expérience universitaire sans précédent dans l’histoire récente. Savoir gérer le changement peut être très difficile, mais — si je peux trouver un côté positif à la situation — cette compétence leur sera utile dans leur vie personnelle et professionnelle. Cette expérience les a mis à l’épreuve, mais elle peut aussi leur servir. Elle façonnera et orientera leur réflexion tout au long de leur vie et de leur carrière. Nous sommes vraiment très fiers de notre corps étudiant.

Les membres du corps enseignant savaient que la transition soudaine à l’apprentissage en ligne signifiait que tous leurs plans d’enseignement soigneusement préparés devraient être adaptés. Les cours en ligne, les travaux de groupe, les outils d’apprentissage virtuel et à distance et les examens ont dû être conçus et remaniés quasiment du jour au lendemain. L’Université est reconnaissante et fière de vos efforts et de votre engagement envers la réussite des étudiants.

Les chercheurs et chercheuses de York ont eu un impact sur la société grâce à d’importants travaux et études liés à la COVID-19 et à leurs retombées économiques et sociales. De la compréhension des effets de la solitude sur la santé mentale à la modélisation mathématique des maladies infectieuses, sans oublier la feuille de route des Nations unies pour le redressement, la pandémie n’a pas arrêté les universitaires d’exception de York. Elle les a inspirés plus que jamais.

Notre personnel est resté résolument engagé envers tous les membres de la communauté universitaire tout au long de la pandémie pour faire avancer nos priorités stratégiques et réaliser notre vision collective. Le travail inlassable effectué pour recruter et orienter des milliers d’étudiants à distance, pour assurer la transition des soutiens et des services vitaux en ligne, pour assurer les processus clés de gestion et de gouvernance, pour maintenir la propreté et la sécurité de nos campus et pour appuyer les recherches essentielles a été crucial pour notre succès. Vous avez accompli tout cela alors que vous gériez les défis liés à la transition vers de nouvelles méthodes de travail, y compris le travail à domicile. L’Université reconnaît et estime à sa juste valeur votre travail acharné, ainsi que le dévouement et la détermination dont vous avez fait preuve cette année.

L’équipe de leadership de l’Université, sous la direction de la présidente Lenton, a répondu aux exigences de 2020 avec la vision, l’innovation et la planification minutieuse qui étaient nécessaires — et qui continueront de l’être — car il devient de plus en plus évident que les défis de la pandémie se prolongeront jusqu’en 2021. L’initiative de passer à l’apprentissage en ligne et à distance pour l’année 2020-2021 n’a pas été aisée, mais elle s’est avérée être la bonne décision. Elle a démontré un leadership éclairé et a mis York sur une trajectoire qui a procuré aux membres de la communauté la responsabilisation, l’assurance et la stabilité requises dans cette période d’incertitude. Plusieurs réalisations remarquables de York sont mises en vedette dans le rapport annuel de la présidente: Creating Positive Change (Créer des changements positifs). 

Tandis que l’Université faisait face à tant de changements, le Conseil d’administration a été heureux d’appuyer le développement de notre nouveau campus Markham Centre et le Fonds d’aide COVID-19 aux étudiants. Tout en nous efforçant de répondre aux besoins actuels de notre communauté, nous devons également saisir les possibilités d’avenir.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les bénévoles talentueux qui font partie du Conseil d’administration actuel, je vous encourage à visiter le site: York’s Board of Governors.

J’encourage les membres de notre communauté qui souhaitent faire un don au Fonds d’aide COVID-19 aux étudiants à visiter cette page pour en savoir plus sur les effets de votre don.

Nous imaginons une nouvelle normalité après la pandémie, mais je suis convaincu que l’Université York sera bien positionnée pour connaître un succès encore plus grand.

Paul Tsaparis
P
résident du Conseil d’administration de l’Université York