A statement from President Rhonda L. Lenton on the violence in Nigeria

Vari Hall
Vari Hall

The following is a statement from President and Vice-Chancellor Rhonda L. Lenton:

The York University community is deeply saddened by the violence that has been occurring across Nigeria in recent weeks in connection with the EndSARS movement. We are particularly devastated by the tragic events of Oct. 20, when police and military forces fired into a crowd of unarmed young people who had gathered to protest police brutality. We join other universities, organizations, and leaders around the world in denouncing these actions and condemning the use of excessive force.

On behalf of the University, I offer my heartfelt condolences to those who were injured in the confrontation, to the friends and families of those who were killed, and to the many students and young people in Nigeria, here in the York community, and elsewhere whose well-being has been affected in connection with these events.

At York, we recognize and applaud the meaningful work being done by the young people in Nigeria and others to protect the safety of all individuals, and in particular, those of underrepresented groups.

The right to free speech and the ability to gather and express diverse ideas free from persecution, intimidation, or harassment are principles that we cherish deeply at York — they are fundamental to our very existence as an institution of higher learning. That is why we are committed to fostering a diverse, inclusive, and equitable environment where every member of our community feels safe and protected.

If you need support, please know that York has a variety of resources available to you. For more information on how we can help, please visit the Mental Health and Wellness at York site at http://mhw.info.yorku.ca/resources/resources-at-york/.

Our thoughts lie with the York community members and those around the world affected by the violence in Nigeria. Know that we grieve beside you and resolve to support and protect you as events continue to unfold.

Sincerely,

Rhonda L. Lenton
President and Vice-Chancellor


Déclaration de la présidente Rhonda L. Lenton au sujet de la violence au Nigéria

La communauté de l’Université York est profondément attristée par les violences au Nigéria survenues lors des dernières semaines et liées au mouvement réclamant le démantèlement de la SARS. Nous sommes particulièrement bouleversés par les événements tragiques du 20 octobre, lorsque la police et l’armée ont tiré sur une foule de jeunes gens non armés qui s’étaient rassemblés pour manifester contre les violences policières. Nous nous joignons à d’autres universités, organisations et dirigeants du monde entier pour dénoncer ces actions et condamner le recours excessif à la force.

De la part de l’Université, j’adresse mes sincères condoléances aux personnes blessées durant ces confrontations, aux amis et familles des victimes et aux nombreux étudiants et jeunes gens du Nigéria, membres de la communauté de York et d’ailleurs, dont le bien-être a été compromis par ces événements.

York reconnaît et salue le travail accompli par la jeunesse nigériane et d’autres personnes pour assurer la sécurité de tous, tout particulièrement celle des membres de groupes sous-représentés.

La liberté d’expression et le droit de se rassembler et d’exprimer diverses idées sans être persécuté, intimidé ou harcelé sont des principes que York chérit par-dessus tout; ils sont à la base de notre existence en tant qu’établissement d’enseignement supérieur. C’est pourquoi nous nous engageons à favoriser un environnement diversifié, inclusif et équitable dans lequel tous les membres de notre communauté se sentent en sécurité et protégés.

Si vous avez besoin de soutien, n’oubliez pas qu’il existe diverses ressources à votre disposition. Pour plus d’information, veuillez visiter le site de Santé mentale et bien-être de York : https://mhw.info.yorku.ca/fr/.

Nos pensées sont avec les membres de la communauté de York et les personnes du monde entier touchées par la violence au Nigéria. Nous sommes à vos côtés pour vous soutenir et vous protéger alors que la situation continue à évoluer.

Veuillez agréer mes sincères salutations,

Rhonda L. Lenton
Présidente et vice-chancelière