President's message on rising COVID-19 cases in Toronto

La version française suit la version anglaise.

Dear York Community,

Toronto Public Health (TPH) tracks and reports on positive COVID-19 cases daily including ongoing reporting of cumulative cases by specific neighbourhoods. Through this reporting we are aware that there are a high number of positive cases in the area adjacent to our Keele Campus, known as York University Heights. As a result, I would like to reiterate the important precautions we all must continue to take to keep each other safe and how York is doing its part.

At York University, we continue to be guided by public health and government guidelines. This spring, the University made the decision to offer more than 97 per cent of our 3,500 undergraduate courses through online and remote delivery for the 2020-21 academic year. Thanks in part to this proactive measure, cases on our campus remain low. We must however continue to be vigilant.

In the daily briefing, the City of Toronto’s Medical Officer of Health consistently underscores the importance of:

  • Physical distancing: Maintain two (2) metres (or six feet) apart or wear a mouth and nose cover;
  • Mandatory mouth and nose covers in indoor public spaces;
  • Washing hands frequently with soap and water and/or using hand sanitizer.

York University continues to work closely with TPH while continuing to take active measures to keep our community members as safe and informed as possible. Recently, we added a page to our Better Together website that provides a daily update on the number of reported positive COVID-19 cases of any individuals who have recently been on campus. The website also provides more detail on the steps that TPH takes to assess any risk to York University community members, and to advise the University or individuals accordingly of any mitigating steps that should be taken.

We also have contingency plans in place to respond to a number of potential scenarios to identify, isolate and contain health and safety situations that may occur for those who come onto our campuses and for those who live on campus.

If any positive COVID-19 diagnoses are reported to the University, we immediately provide that information to TPH who are responsible for contact tracing/case management. Contact tracing, notification, and follow up is a process that TPH uses to identify, educate, and monitor anyone who has had close contact with someone infected with COVID-19 virus. If TPH determines there is a potential community risk of transmission, the University follows their direction to help mitigate any identified risk.

Anyone with a confirmed case of COVID-19 will be contacted by TPH and instructed to self-isolate immediately. Using contact tracing, TPH identifies any persons with whom the individual was in close contact and potentially exposed to the virus. TPH also provides active daily monitoring of confirmed cases, providing each individual with instructions including how to self-monitor and how to prevent further spread, until the positive case is resolved, and the isolation period ends. TPH does not routinely disclose the locations that the individual with COVID-19 visited unless there is some specific risk identified where individuals cannot be identified – for example, riders on a bus where a passenger tests positive.

For more information, please visit: https://www.publichealthontario.ca/en/diseases-and-conditions/infectious-diseases/respiratory-diseases/novel-coronavirus/contact-tracing-initiative. I want to take this opportunity to thank you all for making the safety of the campus a priority. When we all do our part and take precautionary measures, we protect everyone.

I also want to remind you about the importance of the safety protocols we have in place for community members permitted to be on campus. Those approved to return to campus must:

Complete the COVID-19 Screening Checklist each time they attend York
Wear a non-medical mouth and nose covering in shared spaces and within buildings
Practise physical distancing and hand hygiene.

If you are symptomatic, you should contact Toronto Public Health, Telehealth Ontario, or your doctor, for advice as soon as possible. If you become ill and live in residence, go immediately to your room to self-isolate, contact reslife@yorku.ca, your Don or Community Assistant on duty to report your symptoms. Residents are provided immediate direction and support. If you are a student experiencing anxiety or stress, please reach out to Student Counselling & Development at 416-736-5297 or visit the website https://counselling.students.yorku.ca/ to learn about remote access of services.

For faculty and staff in need of support, please call the Employee and Family Assistance Program toll-free 24 hours a day, seven days a week for immediate, confidential help at 1-800-268-5211; TTY Service is available at 1-800-363-6270.

As always, individuals who are experiencing COVID-19 symptoms or feeling ill in general are requested to not attend our campuses.

For the most current information, we encourage community members to visit the Better Together website on a regular basis.

Sincerely,
Rhonda L. Lenton
President and Vice-Chancellor


 

Chère communauté de York,

Le Bureau de santé publique de Toronto (TPH) surveille et rapporte quotidiennement les cas positifs de COVID-19, y compris les cas combinés par quartiers. Ce rapport nous indique qu’il y a un nombre élevé de cas positifs dans le quartier voisin du campus Keele, qui est connu sous le nom de York University Heights. Par conséquent, j’aimerais réitérer les précautions importantes que nous devons tous continuer à prendre pour assurer notre sécurité et vous rappeler le rôle joué par York.

L’Université York suit toujours les directives de la santé publique et du gouvernement. Ce printemps, l’Université a pris la décision d’offrir plus de 97 % de ses 3 500 cours de premier cycle en ligne et à distance pour l’année universitaire 2020/2021. C’est en partie grâce à cette mesure proactive que le nombre de cas sur notre campus a pu rester faible. Toutefois, nous devons demeurer vigilants.

Dans son bilan quotidien, la médecin-hygiéniste de la Ville de Toronto souligne continuellement l’importance de :

  • La distanciation physique : maintenir 2 mètres (6 pieds) de distance entre les personnes ou porter un couvre-visage;
  • L’obligation de porter un couvre-visage dans les lieux publics intérieurs;
  • Se laver fréquemment les mains avec du savon et de l’eau et/ou utiliser un désinfectant pour les mains.

L’Université York continue de collaborer étroitement avec le TPH et de prendre des mesures actives pour assurer la sécurité des membres de sa communauté et les tenir informés autant que possible. Récemment, nous avons ajouté une page à notre site Web Better Together qui fournit un bilan quotidien du nombre de cas positifs de COVID-19 parmi des personnes ayant fréquenté récemment le campus. Le site Web donne également plus de détails sur les mesures prises par le TPH pour évaluer les risques existants pour les membres de la communauté de l’Université York et pour conseiller l’Université ou les individus à propos des mesures d’atténuation devant être prises.

Nous avons également mis en place des plans d’urgence pour répondre à un certain nombre de scénarios possibles afin de déterminer, d’isoler et de maîtriser les situations relatives à la santé et la sécurité qui pourraient concerner les personnes visitant nos campus et celles qui y vivent.

Lorsque des diagnostics positifs de COVID-19 sont signalés à l’Université, nous avertissons immédiatement le TPH qui se charge de la recherche des contacts et de la gestion des cas. La recherche des contacts, la notification et le suivi font partie du processus utilisé par le TPH pour identifier, informer et encadrer toute personne ayant eu un contact étroit avec une personne infectée par le virus de la COVID-19. Si le TPH détermine qu’il existe un risque communautaire potentiel de transmission, l’Université suit les directives du Bureau de santé publique pour limiter ce risque.

Tout cas confirmé de COVID-19 sera contacté par le TPH et prié de s’auto-isoler immédiatement. La recherche des contacts permet au TPH d’identifier les personnes avec lesquelles l’individu a été en contact étroit et qui ont potentiellement été exposées au virus. Le TPH assure également une surveillance quotidienne active des cas confirmés et fournit à chaque individu des instructions, notamment sur la manière de s’autosurveiller et de prévenir toute nouvelle propagation jusqu’à ce que le cas positif soit résolu et que la période d’isolement prenne fin. Le TPH ne divulgue pas systématiquement les endroits fréquentés par la personne ayant le COVID-19 à moins qu’il existe un risque particulier empêchant l’identification des personnes — par exemple, les passagers d’un autobus dans lequel se trouvait un cas positif.

Pour plus d’information, veuillez visiter https://www.publichealthontario.ca/fr/diseases-and-conditions/infectious-diseases/respiratory-diseases/novel-coronavirus/contact-tracing-initiative. Je tiens à profiter de cette occasion pour vous remercier d’avoir donné la priorité à la sécurité du campus. En faisant tous un effort et en prenant des précautions, nous protégeons tout le monde.

Je veux aussi vous rappeler l’importance des protocoles de sécurité que nous avons mis en place pour les membres de la communauté qui sont autorisés à être sur le campus. Toute personne autorisée à revenir sur le campus doit :

Remplir le questionnaire de dépistage de la COVID-19 chaque fois qu’elle vient à York.
Porter un couvre-visage non médical dans les espaces partagés et les bâtiments.
Pratiquer la distanciation physique et une bonne hygiène des mains.

Si vous présentez des symptômes, vous devriez contacter le plus rapidement possible le TPH, Télésanté Ontario ou votre médecin pour obtenir des conseils. Si vous vivez en résidence et vous tombez malade, rendez-vous immédiatement dans votre chambre pour vous isoler et contactez reslife@yorku.ca, votre responsable de résidence (Don) ou l’assistant/assistante communautaire de service pour leur rapporter vos symptômes. Les résidents et résidentes reçoivent une assistance et un soutien immédiats. Si vous êtes étudiante ou étudiante et vous éprouvez de l’anxiété ou du stress, veuillez contacter le Student Counselling & Development Centre au 416-736-5297 ou visitez le site Web https://counselling.students.yorku.ca/ pour en savoir plus sur l’accès aux services à distance. Pour le Centre accessibilité, bien-être et counseling de Glendon, composez le 416-487-6709 ou envoyez un courriel à counselling@glendon.yorku.ca.

Les membres du corps professoral et du personnel ayant besoin de soutien peuvent contacter le Programme d’aide aux employés et à la famille en composant le 1-800-268-5211, 7 jours sur 7 et 24 heures sur 24 pour obtenir immédiatement une assistance confidentielle. Service ATS : 1-800-363-6270.

Comme toujours, les personnes qui présentent les symptômes de la COVID-19 ou qui se sentent malades en général ne doivent pas fréquenter nos campus.

Pour obtenir les informations les plus récentes, nous encourageons les membres de la communauté à visiter régulièrement le site Better Together.

Veuillez agréer mes sincères salutations,

Rhonda L. Lenton
Présidente et vice-chancelière

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