A message from President Lenton for National Indigenous Peoples Day 2020

Artwork by Métis (Otipemisiwak) artist Christi Belcourt
Artwork by Métis (Otipemisiwak) artist Christi Belcourt

The following is a message to the University community from President and Vice-Chancellor Rhonda L. Lenton:

La version française suit la version anglaise.

As we celebrate National Indigenous History Month this month and National Indigenous Peoples Day on Sunday, I want to take this opportunity to affirm York University’s commitment to the Indigenization of higher education. Through active listening and engagement, we are building academic programming and research initiatives that serve and reflect the experiences of First Nations, Inuit and Métis peoples in the York community and beyond.

York recognizes our societies have benefitted greatly from the exploitation and harm that have historically marginalized and continue to marginalize Indigenous Peoples today. We as a University have made commitments to go beyond just acknowledging the harms in an attempt to redress them.

Even in the face of challenges created by the pandemic, I am inspired by the resilience and innovation of Indigenous students, staff and faculty at York. In response to physical distancing measures, I am grateful to the Centre for Aboriginal Student Services (CASS) for sharing its cultural teachings in online formats, and for their continuing to support to the academic, spiritual, physical and emotional well-being and growth of Indigenous students while enriching the wider York community through YouTube and Zoom.

York acknowledges its presence on the traditional territory of many Indigenous Nations, and we recognize our responsibility to respond to many different calls issued by Indigenous People (such as the Royal Commission on Aboriginal People, the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous People, and the Truth & Reconciliation Commission of Canada’s Calls to Action to name a few). In 2017, York and the Indigenous Council, which advises the University on Indigenous initiatives, released the “Indigenous Framework for York University: A Guide to Action.” Built on the University’s distinct values, traditions, history and vision, the Framework laid a foundation for concrete actions that would embed Indigenous knowledge in the teaching, learning and research at York.

A recently published two-year report-back reflects on the work we have collectively done so far and this has already initiated discussions on deepening the University’s commitment to Indigenization. We have made important strides through initiatives such as the introduction of innovative and cross-disciplinary programs like the Waaban Indigenous Teacher Education program and the Indigenous Studies program. But there is more to be done. Among other plans, a new Organized Research Unit on Indigeneity is in the process of being chartered for next year.

All community members are invited to join Vice President, Equity, People & Culture Sheila Cote-Meek on June 22 at 1 p.m. as she hosts “Black and Indigenous Communities Living in Solidarity: Recognizing Intersectionality on Indigenous Peoples’ Day.” Through this panel, Professors Bonita Lawrence and Andrea Davis will be discussing the intersectional identities of Black, Indigenous, and Black-Indigenous community members with a focus on relationships and solidarity.

Date: Monday, June 22
Time: 1 to 2 p.m.
https://yorku.zoom.us/j/92221073477?pwd=SUJzb0xHSzljU2tXRTAzUHo3K0pIZz09

Beyond National Indigenous History Month and National Indigenous People’s Day, we must treat every day as a chance to reflect critically on the history of colonialism, and continue the dismantling of the systems that oppress Indigenous Peoples. We are immensely grateful for the leadership and knowledge the Indigenous Council provides our community, and we are also thankful for the many contributions Indigenous community members have made in their own communities and to Canada.

I would like to take this opportunity to thank Professor Ruth Koleszar-Green for the contributions she has made over the last three years as Special Advisor to the President on Indigenous Initiatives.

Chi-miigwech, Nya:weh Ko:wa, Tiawenhk.

Sincerely,

Rhonda L. Lenton
President & Vice-Chancellor


Message de la présidente Lenton à l’occasion de la Journée nationale 2020 des peuples autochtones

Alors que nous célébrons le Mois national de l’histoire autochtone et la Journée nationale des peuples autochtones ce dimanche, je saisis cette occasion pour réaffirmer l’engagement de l’Université York envers l’autochtonisation de l’éducation supérieure. Grâce à une écoute et un engagement actifs, nous élaborons des programmes universitaires et des initiatives de recherche qui servent et reflètent les expériences des Premières nations, des Inuits et des Métis dans la communauté de York et au-delà.

York reconnaît que nos sociétés ont grandement bénéficié de l’exploitation et du préjudice qui ont marginalisé les peuples autochtones par le passé et continuent de les marginaliser de nos jours. En tant qu’université, nous nous sommes engagés à ne pas seulement reconnaître les préjudices, mais à essayer de les réparer.

Même dans le contexte difficile de la pandémie, je suis inspirée par la résilience et l’esprit innovateur du corps étudiant, du personnel et du corps professoral autochtone de York. En raison des mesures de distanciation physique, je remercie le Centre des services aux étudiants autochtones (CASS) de partager ses enseignements culturels au moyen de formats en ligne et de continuer à appuyer le bien-être et le cheminement académique, spirituel, physique et émotionnel des étudiants autochtones tout en contribuant à la conscientisation de la communauté de York par l’entremise de YouTube et Zoom.

L’Université York reconnaît sa présence sur le territoire traditionnel de nombreuses nations autochtones ainsi que son devoir de répondre à différents appels de peuples autochtones (comme les appels à l’action de la Commission royale sur les peuples autochtones, de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones et de la Commission de vérité et réconciliation du Canada pour n’en citer que quelques-uns). En 2017, York et le Conseil autochtone, qui conseille l’Université sur les initiatives autochtones, ont diffusé le « Indigenous Framework for York University: A Guide to Action ». Fondé sur les valeurs, les traditions, l’histoire et la vision distinctes de l’Université, ce guide a établi les fondements d’actions concrètes qui permettraient d’intégrer les connaissances indigènes dans l’enseignement, l’apprentissage et la recherche à York.

Un rapport récemment publié fait état du travail accompli collectivement jusqu’à présent et a déjà permis d’entamer des discussions sur le renforcement de l’engagement d’autochtonisation de l’Université. Nous avons fait de grandes avancées en introduisant notamment des programmes pluridisciplinaires innovateurs comme le programme Waaban de formation d’enseignants autochtones et le programme d’études autochtones. Mais il reste encore beaucoup à faire. Citons entre autres la création d’une nouvelle unité de recherche organisée (ORA) sur l’indigénéité prévue l’année prochaine.

Tous les membres de la communauté sont invités à se joindre le lundi 22 juin à 13 h à la vice-présidente de l’équité, des personnes et de la culture, Sheila Cote-Meek, qui animera la conversation « Black and Indigenous Communities Living in Solidarity: Recognizing Intersectionality on Indigenous Peoples’ Day. » Les professeures Bonita Lawrence et Andrea Davis discuteront des identités intersectionnelles des membres noirs, autochtones et autochtones-noirs de la communauté en mettant l’accent sur les relations et la solidarité. [Apprenez-en plus sur la présentation.]

Date: Lundi 22 juin
Heure: 13 h à 14 h
https://yorku.zoom.us/j/92221073477?pwd=SUJzb0xHSzljU2tXRTAzUHo3K0pIZz09

En plus du Mois national de l’histoire autochtone et de la Journée nationale des peuples autochtones, nous devons traiter chaque jour comme une chance de réfléchir de façon éclairée à l’histoire du colonialisme et de continuer à démanteler les systèmes qui oppriment les peuples autochtones. Nous sommes immensément reconnaissants du leadership et du savoir que le Conseil autochtone dispense à notre communauté; nous remercions également les membres autochtones de la communauté pour leurs nombreuses contributions au sein de leurs propres communautés et au Canada.

J’aimerais en profiter pour remercier la professeure Ruth Koleszar-Green pour toutes ses contributions au cours des trois dernières années en tant que conseillère spéciale de la présidente pour les initiatives autochtones.

Chi-miigwech, Nya:weh Ko:wa, Tiawenhk.

Veuillez agréer mes sincères salutations,

Rhonda L. Lenton
Présidente et vice-chancelière