Statement: York University stands together against anti-Black racism

The following is a statement from York University President and Vice-Chancellor Rhonda L. Lenton and Vice-President, Equity, People, and Culture Sheila Cote-Meek. This statement was issued on June 1:

La version française suit la version anglaise.

Dear York Community,

The deeply troubling acts of anti-Black racism that we have seen in the past weeks serve as an important reminder that the work to protect and uphold the rights and dignity of all people is imperative, and we all have a responsibility to build more equitable and inclusive communities.

York University recognizes the deep pain and frustration that members of the Black community feel as we continue to witness and experience the consequences of systemic racism that have permeated society for too long.

We also know it is not enough to simply condemn anti-Black racism. We have a shared responsibility to uphold and promote the values of respect, equity, diversity and inclusion across our campuses and in the wider world. Through scholarship and innovative programs, like our unique Black Canadian Studies Certificate, we are putting this responsibility at the center of our teaching and research. We are deepening the way we work with local communities through initiatives like our York TD Community Engagement Centre (CEC). Located in the Black Creek neighbourhood, the CEC works collaboratively with residents to improve access to education and facilitate research on issues defined by the community.

York’s Centre for Human Rights, Equity, and Inclusion has remote services available, and offers a variety of helpful tools for education and training, including: 

These are important first steps, but much more needs to be done. We know that solutions begin with listening to and learning from those who face anti-Black racism, and by standing next to those fighting for a more just world.

If you have been personally affected by the events of the past few weeks, we encourage you to access the resources and supports that are available to every York community member: 

  • Students: Dedicated staff continue to provide remote support to help students manage their well-being. If you are aware of a student experiencing anxiety or stress, please have them reach out to Student Counselling & Development at 416-736-5297 or visit https://counselling.students.yorku.ca/  to learn about remote access of services. Other mental health & wellness resources are available here: https://mhw.info.yorku.ca/resources/resources-at-york/students/.
  • Faculty: York’s Employee Assistance Program can be accessed for immediate confidential help at 1-800-268-5211; TTY service is available at 1-800-363-6270.
  • Staff: York’s Employee Assistance Program can be accessed for immediate confidential help at 1-800-268-5211; TTY service is available at 1-800-363-6270.

We join the many in Toronto and around the world in their grief, and we stand with Black community members in the ongoing fight to end racism and hate.

Sincerely,

Rhonda L. Lenton
President and Vice-Chancellor

Sheila Cote-Meek
Vice-President, Equity, People, and Culture


Chers membres de la communauté de York,

Les actes troublants de racisme anti-Noirs des dernières semaines nous rappellent qu’il est impératif d’œuvrer pour protéger les droits et la dignité de tous et que nous avons la responsabilité de bâtir des communautés plus équitables et inclusives.

L’Université York reconnaît la douleur et la frustration ressenties par les membres de la communauté noire face au racisme anti-Noirs et aux répercussions en chaîne désolantes du racisme systémique omniprésent dans notre société depuis trop longtemps.

Nous savons également qu’il ne suffit pas de condamner le racisme anti-Noirs. Il nous incombe de soutenir et de défendre les valeurs de respect, d’équité, de diversité et d’inclusion sur nos campus et dans le monde entier. Au moyen de bourses et de programmes innovateurs comme notre certificat d’études canadiennes des Noirs unique en son genre, nous plaçons cette responsabilité au cœur de notre enseignement et de notre recherche. Nous consolidons nos liens avec les communautés locales au moyen d’initiatives comme le Centre d’engagement communautaire de York (CEC) en partenariat avec le Groupe financier TD. Situé dans le quartier Black Creek, le CEC collabore avec les résidents pour améliorer l’accès à l’éducation et faciliter la recherche sur des sujets définis par la communauté.

Le Centre des droits de la personne, de l’équité et de l’inclusion offre des services à distance ainsi que des outils d’information et de formation, dont : 

Ce sont des premiers pas importants, mais nous devons faire bien plus. Nous savons que les solutions commencent par écouter et apprendre des personnes confrontées au racisme anti-Noirs tout en appuyant ceux qui luttent pour un monde plus juste.

Si vous avez été personnellement touchés par les événements des dernières semaines, nous vous encourageons à accéder aux ressources et soutiens offerts à tous les membres de la communauté de York : 

  • Étudiants et étudiantes: Notre personnel spécialisé continue à fournir un soutien à distance pour aider les étudiants à gérer leur bien-être. Si vous connaissez des étudiants ou étudiantes qui éprouvent de l’anxiété ou du stress, encouragez-les à contacter le Student Counselling & Development Centre au 416-736-5297 ou à visiter le site Web https://counselling.students.yorku.ca/ pour en savoir plus sur l’accès aux services à distance. Pour le Centre accessibilité, bien-être et counseling de Glendon, composez le 416-487-6709 ou envoyez un courriel à counselling@glendon.yorku.ca. Vous trouverez également des ressources de santé mentale et de bien-être ici: https://mhw.info.yorku.ca/resources/resources-at-york/students/.
  • Corps professoral: Vous pouvez accéder au Programme d’aide aux employés de York pour une aide confidentielle immédiate en composant le 1-800-268-5211; Service ATS offert au 1-800-363-6270.
  • Personnel: Vous pouvez accéder au Programme d’aide aux employés de York pour une aide confidentielle immédiate en composant le 1-800-268-5211; Service ATS offert au 1-800-363-6270.

Nous nous joignons à la peine de nombreux Torontois et des personnes du monde entier et nous soutenons les membres de la communauté dans leur lutte contre le racisme et la haine. 

Sincères salutations,

Rhonda L. Lenton
présidente et vice-chancelière

Sheila Cote-Meek
vice-présidente de l’équité, des personnes et de la culture

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