President Lenton issues an update on plans for the fall term

The following is a message to the University community from President and Vice-Chancellor Rhonda L. Lenton:

La version française suit la version anglaise.

Dear York Community, 

With our summer term now underway, I would like to take this opportunity to thank everyone in the York community for their continued commitment and dedication in providing the best possible learning experience for our students, as we manage our way through these unprecedented and challenging times. I am pleased to confirm that the efforts to meet our students’ needs have resulted in a strong summer enrolment, which is good news, and a testament to our collective efforts. Plans are also currently underway to safely re-establish access to our research labs and facilities this summer. A detailed plan which includes a gradual and phased schedule of research lab re-openings will be announced by the Vice-President Research & Innovation in the coming days.

Preparing to welcome our students to the fall term

Many of you have now started to inquire about our plans for the Fall term and I am happy to share an update about what you can expect from the University in the coming weeks and months. After consulting with the government and public health authorities, as well as Senate Executive, we have determined that our Fall term will be delivered for the most part online and remotely.

We are committed to ensuring students are able to access the courses they need to progress in their programs, so I am pleased to share with our broader community that York University will be offering our full selection of academic programming this fall. Because of advance planning on the part of our community, we will maintain the same high-quality learning experience for which York is known, due to the work of course directors to develop innovative ways to enhance online instruction including adding virtual experiential activities and opportunities for students to engage with each other online.

We believe that it will also be possible to offer select experiential activities that are not easily adaptable to a remote delivery format such as labs, studios, and clinical placements, in-person. The safety of our community members remains our top priority, and we will continue to work closely with the government and public health authorities to ensure that we are adhering to whatever guidelines are established for any potential on-campus activities. As we appreciate that some students may not be available to attend campuses in the fall, students will be informed in advance of the start of the course if there are any required in-person components, and what flexibility they will have to fulfill those requirements over the term. Some students may prefer to delay such courses until a subsequent term.

Realizing full campus operations

Our students, faculty, and staff continue to show exceptional flexibility and resilience during this unprecedented time. We have already demonstrated our capacity and ability to work together to offer quality courses, services and supports online, and we have learned important lessons that will serve to further enhance the quality of the student learning experience for the rapidly approaching fall term.

I know we all miss having full access to our campuses and being able to see each other in person. With our country, province and city beginning to open up, we at York are actively developing a comprehensive academic and operational plan that will support an orderly and phased return to more fulsome operations on our campuses. The University re-entry plan will be guided by all necessary health and safety precautions provided by public health and activated when it is clear it is safe to do so. Further information will be provided throughout the coming weeks.

Advocating for our students and post-secondary education 

As you are aware, the global pandemic is dramatically impacting every sector of society to varying degrees. Along with other University presidents, I have been actively advocating for our students and our sector. Our efforts were instrumental in the new federal programs, including the Canada Emergency Student Benefit (CESB) and improvements to the student loan and grant programs, as well as provincial efforts to provide loan relief. Our advocacy has also resulted in the federal government making temporary changes to allow international students to begin their studies online in the fall and prioritize their study permits. This is in addition to the work and VISA flexibility already provided for in the summer session. Further advocacy work is ongoing.

Keeping our community informed

Over the past few weeks, members of York’s senior administration joined me in participating in many virtual town hall meetings across the University. We listened closely to your questions and concerns while providing as much information as possible. We will be holding another community forum in the coming weeks and will be in contact when we have finalized a date. You can also stay up-to-date by visiting the COVID-19 website.

Finally, I would like to take this opportunity to acknowledge and thank all of our faculty and staff for the truly extraordinary work being done to allow our students to continue their academic journey and for supporting one another. I would also like to acknowledge our students for their perseverance and contributions to advancing York University.

I am confident that together we will come through this challenging time stronger than before.

Sincerely,

Rhonda L. Lenton
President & Vice-Chancellor


Chers membres de la communauté de York,

Maintenant que le trimestre d’été est en cours, j’aimerais profiter de cette occasion pour remercier tous les membres de la communauté de York pour leur engagement et leur dévouement continus afin d’offrir la meilleure expérience d’apprentissage possible pour nos étudiants, alors que nous gérons cette période difficile et sans précédent. Je suis heureuse de confirmer que les efforts déployés pour répondre aux besoins de nos étudiants se sont traduits par un nombre élevé d’inscriptions pour la session d’été, ce qui est une bonne nouvelle et un témoignage de notre travail collectif. Des plans sont également en préparation pour rétablir de façon sécuritaire l’accès à nos laboratoires de recherches et à nos installations cet été. Le vice-président de la recherche et de l’innovation annoncera dans les prochains jours un plan détaillé qui comprend un échéancier progressif et échelonné des réouvertures des laboratoires de recherche.

Préparatifs pour accueillir les étudiants de la session d’automne

Nombre d’entre vous s’interrogent sur nos plans pour le semestre d’automne. Je suis heureuse de vous communiquer une mise à jour sur ce qui va se produire dans les semaines et les mois à venir. Après avoir consulté le gouvernement et les autorités de santé publique, ainsi que le Comité de direction du Sénat, nous avons déterminé que le semestre d’automne sera offert principalement en ligne et à distance.

Nous nous sommes engagés à fournir aux étudiants l’accès aux cours nécessaire pour progresser dans leurs programmes. J’ai donc le plaisir d’annoncer à l’ensemble de la communauté que l’Université York offrira une sélection complète de programmes académiques cet automne. Grâce à la planification préalable de notre communauté et au travail des directeurs de cours pour développer des façons innovatrices d’améliorer l’apprentissage en ligne — en ajoutant des activités expérientielles virtuelles et des possibilités pour les étudiants d’interagir en ligne —, nous maintiendrons l’expérience d’apprentissage de haut niveau qui fait la réputation de York.

Nous pensons qu’il sera également possible d’offrir en mode présentiel des activités expérientielles pouvant difficilement être adaptées à un format à distance, comme des activités en laboratoire ou en studio et des placements cliniques. La sécurité des membres de notre communauté demeure notre priorité absolue et nous continuerons à collaborer étroitement avec le gouvernement et les autorités de santé publique pour nous assurer de respecter les lignes directrices établies pour toutes les activités éventuelles sur les campus. Nous sommes conscients que certains étudiants et étudiantes ne pourront peut-être pas se rendre sur nos campus à l’automne; ils seront donc informés avant le début du cours de toute composante en personne obligatoire, et de la flexibilité dont ils disposeront pour satisfaire à ces exigences durant le trimestre. Certains étudiants préféreront peut-être repousser ces cours à un trimestre ultérieur.

Rétablir les activités complètes du campus

Le corps étudiant, le corps professoral et le personnel continuent de faire preuve d’une souplesse et d’une résilience exceptionnelles durant cette situation inédite. Nous avons déjà prouvé notre capacité et notre volonté de travailler ensemble pour offrir des cours de qualité, des services et des soutiens en ligne; nous avons appris des leçons importantes et cela nous permettra de continuer à rehausser la qualité de l’expérience d’apprentissage des étudiants pour le trimestre d’automne qui approche rapidement.

Je sais que l’accès à nos campus nous manque ainsi que la chance de se côtoyer. Tandis que notre pays, notre province et notre ville commencent à rouvrir, l’Université York développe un plan académique et opérationnel exhaustif qui appuiera un retour ordonné et progressif à des opérations plus complètes sur nos campus. Le plan de réouverture de l’Université respectera toutes les précautions de santé et de sécurité préconisées par les autorités de santé publique, quand il sera manifeste que cela ne présentera pas de danger. D’autres informations seront fournies dans les semaines à venir.

Défendre les intérêts de nos étudiants et l’éducation postsecondaire

Comme vous le savez, la pandémie mondiale a eu un impact considérable sur tous les secteurs de la société et ce, à différents niveaux. De concert avec d’autres présidents d’universités, j’ai défendu activement les intérêts de nos étudiants et de notre secteur. Nos efforts ont joué un rôle déterminant dans la mise en place de nouveaux programmes fédéraux, comme la Prestation canadienne d’urgence pour les étudiants (PCUE), les améliorations apportées aux programmes de prêts d’études et de bourses d’études et les options d’allégement des prêts du gouvernement provincial. Notre plaidoyer a également incité le gouvernement fédéral à apporter des changements temporaires pour permettre aux étudiants internationaux de commencer leurs études en ligne à l’automne et de donner la priorité à leurs permis d’études. Cela s’ajoute à la flexibilité en matière de travail et de VISAS déjà accordée pour la session d’été. D’autres efforts sont en cours.

Tenir notre communauté informée

Au cours des dernières semaines, les hauts dirigeants de York se sont joints à moi pour participer à de nombreuses conversations communautaires à l’échelle de l’Université. Nous avons écouté attentivement vos questions et vos préoccupations tout en vous fournissant autant d’information que possible. Nous tiendrons un autre forum communautaire dans les prochaines semaines et nous vous contacterons quand la date sera finalisée. Vous pouvez aussi rester au courant en visitant le site Web COVID-19.

Pour finir, je tiens à souligner le travail extraordinaire de tous les membres du corps professoral et les remercier pour leurs efforts qui permettent à nos étudiants de poursuivre leur parcours académique ainsi que pour leur esprit d’entraide. J’aimerais également reconnaître nos étudiants pour leur persévérance et leurs contributions à l’avancement de l’Université York.

Je suis sûre qu’ensemble, nous surmonterons cette période difficile et nous en ressortirons plus fort.

Veuillez agréer mes sincères salutations,

Rhonda L. Lenton
Présidente et vice-chancelière 

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