An important update on academic planning for the Fall 2020 semester

The following is an important message to faculty and staff from York University President and Vice-Chancellor Rhonda L. Lenton and Provost and Vice-President Academic Lisa Philipps:

Dear Colleagues,

We are incredibly grateful to the entire community for coming together to provide our diverse student body access to the high-quality, research-intensive experience for which we are known. Your tremendous support has ensured the University’s ability to maintain core functions over the past month, despite the severe restrictions imposed by the COVID-19 pandemic. As we near completion of the Winter academic term, we are preparing for Summer courses to start in May.  While there is still much work to do in transitioning our courses to online/remote formats for Summer, we must necessarily also plan for the Fall as students will soon enrol in courses.

We will shortly be sending an email to all students reassuring them that classes for the 2020-2021 academic year will begin in September even if courses need to be delivered wholly or partially through remote instruction. While we are eager to resume in-person study and work, we want to assure everyone that the return to in-person operations will be guided first and foremost by the health and safety of our entire community based on the advice of public health authorities and the status of emergency orders by governments.

There are early signs that Ontario has had some success in "flattening the curve" of COVID-19, and with continued physical distancing, the worst of this outbreak may be behind us as early as May.  Nevertheless, we should expect there to be some limitations in the use of our campuses for some time. Universities operate in social networks and we collaborate in different groupings across various spaces of campus. As well, students live and socialize together in our residences. This environment can pose a risk for transmission of the coronavirus. Even after emergency restrictions are lifted, we will need to be ready for the possibility of new outbreaks and the return of strict physical-distancing measures.  International students, and students who live a distance from our campuses, may also face delays in travel and some may be reluctant to leave their homes until there is greater clarity that the COVID-19 pandemic is under control.

We recognize that everyone – be they course directors, faculty or staff – will need time to prepare and implement the necessary academic and operational plans for the Fall to deliver the high-quality teaching and support for which York is known. We will be providing regular updates regarding the delivery approach to be taken. We have ample evidence and are fully confident that the York community has the capabilities, determination and resilience to find solutions together.

As soon as it is safe to do so, we will resume in-person activities. Interacting with our students and colleagues in person is vital to the work that we do, and we will all appreciate this as never before.

Thank you all once again, most sincerely, for your patience, kindness to one another, and dedication to our students and the University.

Rhonda L. Lenton
President and Vice-Chancellor

Lisa Philipps
Provost and Vice-President Academic


Chers collègues,

Nous sommes profondément reconnaissants envers la communauté qui s’est rassemblée pour permettre à notre corps étudiant diversifié d’accéder à l’expérience de grande qualité et axée sur la recherche pour laquelle nous sommes renommés. Grâce à votre soutien extraordinaire, l’Université a pu maintenir ses fonctions essentielles au cours du mois dernier, malgré les restrictions sévères imposées par la pandémie de COVID-19. Alors que nous approchons de la fin du trimestre d’hiver, nous préparons le début des cours d’été en mai. Bien qu’il reste encore beaucoup de travail à faire en vue de la transition à des formats en ligne/à distance pour l’été, nous devons aussi planifier la session d’automne, car les étudiants s’inscriront bientôt aux cours.

Nous enverrons bientôt un courrier électronique à tous les étudiants afin de confirmer que les cours de l’année universitaire 2020-2021 commenceront en septembre, même s’ils doivent être dispensés entièrement ou partiellement à distance. Bien que nous soyons impatients de reprendre les études et le travail en personne, nous voulons vous assurer que le retour aux opérations en personne sera guidé avant tout par la santé et la sécurité de toute notre communauté, sur la base des conseils des autorités de santé publique et des décrets d’urgence gouvernementaux.

Selon les premiers indices, l’Ontario semble avoir réussi dans une moindre mesure à « aplatir la courbe » de la COVID-19. Si nous poursuivons la pratique de la distanciation physique, le pire de l’épidémie pourrait être derrière nous dès le mois de mai. Néanmoins, nous devons nous attendre à ce que l’utilisation de nos campus soit restreinte pendant un certain temps. Les universités fonctionnent selon des réseaux sociaux et différents regroupements collaborent dans divers espaces du campus. De plus, les résidences sont des lieux où les étudiants vivent et se font des amis. Cet environnement peut présenter un risque de transmission du coronavirus. Même après la levée des restrictions d’urgence, nous devrons être prêts à affronter l’éventualité de nouvelles épidémies et le retour de mesures strictes de distanciation physique. Les déplacements des étudiants internationaux et les étudiants qui vivent loin de nos campus peuvent également être retardés et certains d’entre eux peuvent hésiter à quitter leur domicile jusqu’à ce que le contrôle de la pandémie de COVID-19 soit plus assuré.

Nous reconnaissons que tout le monde — qu’il s’agisse des directeurs de cours, du corps enseignant ou du personnel — aura besoin de temps pour préparer et mettre en œuvre les plans académiques et opérationnels nécessaires pour l’automne afin d’offrir l’enseignement et le soutien de haute qualité qui font la réputation de l’Université York. Nous ferons régulièrement le point sur l’approche à adopter en matière d’enseignement. Nous sommes convaincus et nous avons eu la preuve que la communauté de York possède les capacités, la détermination et la résilience nécessaires pour trouver des solutions ensemble.

Dès qu’il sera possible de le faire en toute sécurité, nous reprendrons les activités en personne. Les interactions avec nos étudiants et nos collègues en présentiel sont essentielles pour le travail que nous faisons, et nous les valoriserons plus que jamais.

Nous vous remercions sincèrement une fois de plus pour votre patience, votre bienveillance et votre dévouement envers nos étudiants et l’Université.

Rhonda L. Lenton
Présidente et vice-chancelière                   

Lisa Philipps
Rectrice et vice-présidente aux affaires académiques

For more York University news, photos and videos, visit the YFile homepage