York University launches COVID-19 Student Relief Fund, $250,000 COVID-19 research initiative

Vari Hall
Vari Hall

The following is a message to the community from York University President and Vice-Chancellor Rhonda L. Lenton. This message was issued on April 7 to mark World Health Day:

La version française suit la version anglaise.

Dear Colleagues,

Since our founding in 1959, two things have defined York University: our commitment to creating positive change for our students, the communities we serve and the world around us; and the strength of our caring community of staff, faculty, students, alumni and supporters.

Over the past few weeks, these values have been tested as never before by the COVID-19 pandemic. Our community has continued to demonstrate its leadership in the way we have responded to this global challenge. Our faculty members have shown remarkable dedication as they move their courses to online and remote learning formats. Our staff have maintained University operations and provided essential services on campus and online. Our students have persevered as exemplary role models for our institution. Each of you reminds me every day of the truly extraordinary nature of our community, including the many partners, friends and donors who support us. Our community members are also on the frontlines of the fight against the pandemic, as part of our Emergency Operations Committees, through research, community work and in our healthcare system. I am grateful to all of you for your service.

On this World Health Day, I am writing to announce two new important initiatives – a York University COVID-19 Student Relief Fund and $250,000 in funding for COVID-19 related research.

York University launches the COVID-19 Student Relief Fund

We all know that COVID-19 and its rippling social and economic effects will have severe consequences for many students. Students and their families may face financial hardships. Students have had their studies interrupted. Others will struggle to meet unexpected technology requirements, childcare and health-related costs. These individuals and their families need our help.

Today, we are launching the York University COVID-19 Student Relief Fund, an initiative that will raise money to support York University Emergency Bursaries. We started these bursaries immediately after the virus began affecting York’s students to help them cover unexpected housing, rent, food, travel and other costs due to the pandemic.

The needs of our students are nevertheless beyond our current capacity, and longer-term support will be needed. Many community members have expressed a desire to contribute, and we have therefore established this new fund. If you are interested in contributing to the York University COVID-19 Student Relief Fund, please use this link to donate.

We know this is a difficult time, and you too may have been adversely affected. But if you can make even a small donation, the potential benefit to students in need is enormous. This morning, I made a personal donation to the fund, and I hope you will consider making one as well.

An additional way you can support our students is by sending a message of encouragement whether you have a story to tell or optimistic thoughts to offer. You can speak directly to our students here: https://alumniandfriends.yorku.ca/alumniwordsofwisdom.

$250,000 Internal Research Fund

Many York researchers have been awarded significant external funding for their COVID-19 related research. Recognizing there are many other colleagues who can also play a vital role in combating this pandemic, I am delighted to share with you that we are issuing a call for time-sensitive special research proposals with a COVID-19 focus with funding provided by York.

We are seeking innovative and original projects that provide a made-in-York solution to some aspect of the COVID-19 pandemic in which we find ourselves.

You can find more information at: https://research.info.yorku.ca/2020/04/call-for-proposals-vpri-is-offering-up-to-250000-for-covid-19-research-proposals/.

Our collective efforts to combat COVID-19

I am heartened by the stories of community members going above and beyond in the fight against COVID-19. These contributions range from securing 1,500 laptops for students, faculty and staff to learn, teach or work remotely; donating thousands of personal protective equipment items to help protect frontline healthcare workers; and developing a COVID-19 predictive dashboard, which will help public health authorities and citizens coordinate their response to the pandemic.

These are just a few of the many initiatives and stories, and I invite you to visit www.yorku.ca/bettertogether where you can view the collective efforts of our community. As we continue to share how we are contributing to flattening the curve, we will aggregate efforts around a common hashtag #YUBetterTogether, and I would encourage you to do the same.

While we do not know what the weeks and months ahead will hold, based on what I have seen thus far, I am confident that together we will come through this challenging time stronger than before. Thank you for everything you have done, and will continue to do, as we respond to the COVID-19 pandemic.

Sincerely,

Rhonda L. Lenton
President and Vice-Chancellor


Chers collègues,

Depuis sa fondation en 1959, deux valeurs définissent l’Université York : son engagement envers la création de changements positifs pour ses étudiants, pour les communautés qu’elle sert et pour le monde qui nous entoure; et la force de sa communauté bienveillante composée des membres du personnel, du corps professoral et du corps étudiant, de ses diplômés et bienfaiteurs.

Au cours des dernières semaines, ces valeurs ont été mises à dure épreuve par l’épidémie de la COVID-19. Notre communauté a continué à démontrer son leadership dans sa réponse à ce défi mondial. Les membres du corps professoral ont témoigné un dévouement remarquable en adoptant des formats d’apprentissage en ligne et à distance pour leurs cours. Notre personnel a assuré le maintien des opérations de l’Université et a fourni des services essentiels sur le campus et en ligne. Nos étudiants et étudiantes ont fait preuve de persévérance et ont été des modèles exemplaires de notre institution. Chacun et chacune d’entre vous me rappelle quotidiennement la nature extraordinaire de notre communauté, y compris les nombreux partenaires, amis et donateurs qui nous soutiennent. Les membres de notre communauté sont aussi en première ligne pour la lutte contre la pandémie dans le cadre de nos comités d’opérations d’urgence grâce à la recherche et au travail communautaire et dans notre système de soins de santé. Je suis reconnaissante envers-vous pour tous vos services.

En cette Journée mondiale de la santé, je vous écris pour vous annoncer deux initiatives importantes : la mise en place du Fonds d’aide COVID-19 aux étudiants de l’Université York et un financement de 250 000 $ pour la recherche liée à la COVID-19.

L’Université York lance le Fonds d’aide COVID-19 aux étudiants

Nous savons tous que la COVID-19 et ses effets sociaux et économiques en chaîne entraîneront des répercussions sérieuses pour de nombreux étudiants et étudiantes. En effet, les étudiants et leurs familles risquent d’affronter des difficultés financières. Certains ont dû interrompre leurs études. D’autres auront du mal à faire face à des exigences technologiques imprévues, à des frais de garde d’enfants et à des dépenses de santé. Ces personnes et leurs familles ont besoin de notre aide.

Aujourd’hui, nous lançons le Fonds d’aide COVID-19 aux étudiants, une initiative de collecte de fonds pour appuyer les Bourses d’urgence de l’Université York. Nous avons mis en place ces bourses dès que le virus a commencé à affecter les étudiants de York pour les aider à couvrir des dépenses imprévues de logement, loyer, nourriture, voyages et autres dépenses liées à la pandémie.

Les besoins de nos étudiants vont au-delà de notre capacité actuelle et un soutien à plus long terme s’avère nécessaire. De nombreux membres de la communauté ont exprimé le souhait de faire une contribution et nous avons établi ce nouveau fonds. Si vous souhaitez contribuer au Fonds d’aide COVID-19 aux étudiants de l’Université York, veuillez utiliser ce lien pour faire un don.

Nous savons que nous vivons une période difficile qui a peut-être eu un impact sur vous aussi. Mais si vous pouvez faire un don, aussi modeste soit-il, les bienfaits potentiels pour les étudiants dans le besoin seront considérables. Ce matin, j’ai fait un don personnel au fonds et j’espère que vous envisagerez d’en faire un vous aussi.

Une autre façon d’appuyer nos étudiants consiste à leur envoyer un message d’encouragement. Si vous avez une histoire à raconter ou des pensées positives à offrir à nos étudiants et étudiantes, vous pouvez leur parler directement ici : https://alumniandfriends.yorku.ca/alumniwordsofwisdom.

Fonds de recherche interne de 250 000$

De nombreux chercheurs et chercheuses de York ont obtenu un financement externe important pour leurs recherches liées à la COVID-19. Étant donné que de nombreux autres collègues peuvent aussi jouer un rôle essentiel dans la lutte contre cette pandémie, j’ai le plaisir de vous informer que nous lançons un appel de propositions pour des recherches spécialisées soumises à des contraintes de temps, axées sur la COVID-19 et financées par l’Université York.

Nous sollicitons des projets novateurs et originaux qui proposent une solution propre à York pour certains aspects de la pandémie de la COVID-19 dans laquelle nous nous retrouvons.

Pour plus d’information, visitez: https://research.info.yorku.ca/2020/04/call-for-proposals-vpri-is-offering-up-to-250000-for-covid-19-research-proposals/.

Nos efforts collectifs pour combattre la COVID-19

Je suis encouragée par les récits des membres de la communauté qui se sont surpassés dans la lutte contre la COVID-19. Ces contributions comprennent l’obtention de 1 500 ordinateurs portables pour que les étudiants, les membres du corps professoral et du personnel puissent apprendre, enseigner ou travailler à distance; le don de milliers d’articles d’équipement de protection individuelle pour les travailleurs de la santé en première ligne; et enfin le développement d’un tableau de bord prévisionnel de la COVID-19, qui aidera les autorités de la santé publique et les citoyens à coordonner leur réponse à la pandémie.

Ce ne sont que quelques-unes des nombreuses initiatives et histoires et je vous invite à visiter la page www.yorku.ca/bettertogether sur laquelle vous pourrez voir les efforts collectifs de notre communauté. Au fur et à mesure que nous continuerons à partager la manière dont nous contribuons à aplatir la courbe, nous regrouperons nos efforts autour d’un mot-clic commun #YUBetterTogether, et je vous encourage à faire de même.

Nous ne savons pas que les semaines et les mois à venir nous réservent, mais d’après ce que j’ai vu jusqu’à présent, je suis convaincue qu’ensemble, nous sortirons plus forts que jamais de cette épreuve. Je vous remercie pour toutes vos réalisations présentes, passées et futures dans le cadre de notre réponse à la pandémie de la COVID-19.

Veuillez agréer mes sincères salutations,

Rhonda Lenton
Présidente et vice-chancelière