President Lenton extends a warm welcome to the 2020-21 academic year

The following is a message to the University community from York President and Vice-Chancellor Rhonda L. Lenton:

Dear York Community,

Welcome to the first day of an academic year, unlike any other in the history of York University.

2020-21 will not only be unique because the vast majority of courses will be delivered remotely. As a community, we are beginning this academic year with a renewed sense of who we are, what is important to us and how much we are truly capable of achieving.

York’s motto is Tentanda Via: The way must be tried. As I reflect on our community’s response to a global pandemic through the spring and summer semesters, I can say with confidence that we are continuing to live up to the spirit of that bold statement of purpose, made 61 years ago. In the face of challenges and anxieties created by COVID-19, we adapted, innovated and persevered. I am grateful to be part of a community that continued to pursue academic, research and professional excellence while always looking out for one another, our friends and our families.

I know many of you are also beginning the year with the global fight against racism on your minds. Over the year, York will engage in an ongoing process of listening, learning and acting to confront the harmful legacy of institutional racism in Canadian society and to advance equity, diversity and inclusion in everything we do as an institution. I hope you will add your voice, experience and perspective to this crucial conversation.

We are a community of change leaders. I continue to be inspired by the students, staff, faculty and alumni making a positive difference in the world around us. Through the pandemic and beyond, we are using teaching, research, volunteerism, entrepreneurship and innovation to build more diverse, inclusive and resilient communities, both here at home and around the world.

If you are joining the University this fall, I know you likely imagined a different beginning to your journey at York. But even as we work remotely, the University is facilitating valuable experiential teaching and learning experiences, innovative research discoveries, and opportunities for all community members to engage with one another in a variety of ways.

Aside from a number of courses that need to be offered in-person in order to meet the student learning outcomes, we are working hard to explore safe ways to connect over the fall and winter terms. Some professors may be able to offer voluntary activities on our campuses to supplement online courses, staff will be available both remotely and in-person to meet the diverse needs of our students, and we expect there to be research and work-integrated learning opportunities both virtually and in-person.

My colleagues and I will also be holding information sessions throughout the academic year. I hope you will join me for the first Virtual Town Hall in 2020-2021 on Monday, Sept. 21, and get ready to show your #LionPride as part of our Red & White celebrations in October.

Please rest assured that we will continue to communicate regularly with you, and you can always find the latest updates, lists of resources and services, and answers to frequently asked questions on our YU Better Together website. I also encourage you to connect and engage with me on Twitter and Instagram @YorkUPresident.

If you find yourself in need of support this year, reach out to us. The pandemic is ongoing, and York will continue to be flexible and compassionate so that we can all prioritize the safety and wellbeing of our community.

I wish you the very best for good health and success in the 2020-21 academic year.

Sincerely,

Rhonda L. Lenton
President & Vice-Chancellor


La présidente Lenton vous souhaite la bienvenue pour l’année universitaire 2020-2021

Chers membres de la communauté de York,

Bienvenue en ce premier jour d’une année universitaire inédite dans l’histoire de l’Université York.

Ce qui rend l’année 2020-2021 vraiment unique, c’est non seulement le fait que la plupart des cours seront donnés à distance, mais aussi le sentiment renouvelé de qui nous sommes, de ce qui est important à nos yeux et des tâches que nous sommes capables de réaliser en tant que communauté.

La devise de York est Tentanda Via: ouvrir des voies nouvelles. Lorsque je repense à la réponse de notre communauté à la pandémie mondiale durant les trimestres de printemps et d’été, je peux dire avec conviction que nous nous montrons à la hauteur de cette déclaration audacieuse faite il y a 61 ans. Face aux défis et aux préoccupations résultant de la COVID-19, nous nous sommes adaptés, nous avons innové et nous avons persévéré. Je suis profondément reconnaissante de faire partie d’une communauté dont les membres ne cessent de viser l’excellence académique, professionnelle et en matière de recherche tout en veillant sur les autres, leurs amis et leurs familles.

Je sais que beaucoup d’entre vous débutent aussi l’année avec le combat mondial contre le racisme à l’esprit. Tout au long de l’année universitaire, York s’engagera dans un processus continu d’écoute, d’apprentissage et d’action pour combattre l’héritage nocif du racisme institutionnel dans la société canadienne et pour faire progresser l’équité, la diversité et l’inclusion dans toutes nos activités. J’espère que vous ajouterez votre voix, votre expérience et votre point de vue à cette conversation cruciale.

Nous sommes une communauté d’acteurs du changement. Je suis constamment inspirée par les contributions positives des membres du corps étudiant, du personnel, du corps professoral et des diplômés au monde qui nous entoure. Tout au cours de la pandémie et au-delà, nous mettons à profit l’enseignement, la recherche, le bénévolat, l’esprit d’entreprise et l’innovation pour bâtir des communautés plus diverses, plus inclusives et plus résilientes, au pays et dans le monde entier.

Si vous vous joignez à l’Université cet automne, vous aviez sans doute imaginé un début différent pour votre parcours à York. Toutefois, bien que nous travaillions à distance, l’Université favorise des expériences précieuses d’enseignement et d’apprentissage, des découvertes innovantes dans le cadre de la recherche et des occasions pour tous les membres de la communauté de collaborer de diverses manières.

Hormis quelques cours offerts en personne afin de répondre aux résultats d’apprentissage des étudiants, nous faisons tout notre possible pour explorer des moyens sécuritaires de rester en contact pendant les trimestres d’automne et d’hiver. Certains professeurs souhaiteront peut-être offrir des activités volontaires sur nos campus pour renforcer les cours en ligne; le personnel sera disponible à distance et en personne pour répondre aux divers besoins du corps étudiant; nous prévoyons également la mise en place de possibilités de recherche et d'apprentissage intégré au travail à la fois virtuellement et en personne.

Mes collègues et moi organiserons aussi des séances d'information tout au long de l'année universitaire. J’espère que vous vous joindrez à moi pour la première conversation communautaire de 2020-2021, le lundi 21 septembre, et que vous vous préparez à afficher votre fierté #LionPride dans le cadre des célébrations du jour Rouge et blanc en octobre prochain.

Soyez assurés que nous continuerons à communiquer régulièrement avec vous. Vous pouvez toujours trouver les dernières mises à jour, des listes de ressources et de services, et des réponses aux questions fréquemment posées sur notre site Web YU Better Together. Je vous encourage aussi à me retrouver sur twitter et sur Instagram @YorkUPresident.

Si vous avez besoin d'aide cette année, n'hésitez pas à nous contacter. Alors que la pandémie se poursuit, York continue à faire preuve de flexibilité et de compassion afin que nous puissions tous donner la priorité à la sécurité et au bien-être de notre communauté.

Je vous souhaite une bonne santé et beaucoup de succès pour l'année universitaire 2020-21.

Je vous prie d’agréer mes sincères salutations,

Rhonda L. Lenton
Présidente et vice-chancelière

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